bild

Getty Images

Det här landets växande heroinepidemi är inte, som man antar, effekten av ett olagligt “gateway drug” som marijuana, utan snarare en offshoot av beroende av lagligt föreskrivna piller. Statistiken visar att personer som är beroende av opioida smärtstillande medel är 40 gånger mer benägna att vara beroende av heroin.

På tisdag publicerade den federala regeringen sina första nationella riktlinjer för läkare som ordinerar opioida smärtstillande medel. Rapporten, som släpptes av Centers for Disease Control and Prevention (CDC), rekommenderar att primärvårdskliniker försöker smärtstillande medel som ibuprofin först och att de endast föreskriver några dagar av opioider när det är nödvändigt, New York Times rapporter. (Riktlinjerna gäller inte aktiv cancerbehandling, palliativ vård eller utrotning.)

Opioider, en klass av läkemedel som används för att minska smärta, inkluderar mediciner som morfin, metadon och oxikodon och hydrokodon – även känd under varumärkena OxyContin, Vicodin och Percocet – liksom gatodroger som heroin och fentanyl, en syntetisk opioid. Nästan 2 miljoner amerikaner misshandlade eller var beroende av opioida smärtstillande medel 2014 och 28 647 dog av en opioidöverdos samma år.

“Vi vet att ingen annan medicin används rutinmässigt för ett icke-dödligt tillstånd som dödar patienter så ofta”, säger CDC-regissören Thomas Frieden.

De Times rapporterade att metoder som utvecklats för 20 år sedan har bidragit till nationens kärleksaffär med smärtstillande medel. Det var då läkare i USA började förskriva opioider för att behandla tillstånd så vanliga som ryggsmärta och artrit.

“På 80-talet och 90-talet fanns det ett stort tryck i sjukvården för att behandla smärta, och det var den här känslan att vi inte var aggressiva nog, så läkare gick lite överbord”, säger Tara Narula, MD, i en intervju med CBS den här morgonen. “Dessutom drog läkemedelsföretagen marknadsföring av opioider som säkra, icke-beroendeframkallande och vilseledande det medicinska samhället på många sätt. Läkare var inte välutbildade på den beroendeframkallande potentialen.”

De nya riktlinjerna, som är frivilliga, föreslår att läkare endast föreskriver smärtstillande medel efter att ha övervägt icke-beroendeframkallande smärtstillande medel, beteendeförändringar och andra alternativ, rapporterar CBS. Även då säger CDC att receptet ska vara tillgängligt för den lägsta effektiva dosen och bör bara förnyas om patienterna uppvisar signifikant förbättring.

“Vi försöker kartlägga en säkrare och effektivare kurs för att hantera kronisk smärta,” berättade Frieden Associated Press. “Riskerna med missbruk och död är mycket väl dokumenterade för dessa mediciner.”

Följ Kvinnans dag på Instagram.