bild

Getty Images

Med mindre än två veckor att gå före julen är det vanligt att se små tjejer klädda i band och spetsar, kerubben-utsatta spädbarn och pojkar som döpar röda tröjor som klädde upp på köpcentret med sina föräldrar och väntade på att ta ett semesterfoto.

Deras uppdrag: att sitta på julens knä, tillräckligt länge för att uppnå det perfekt upplysta skottet för familjejulkortet. Men jag har märkt en glitch i systemet: Många barn sulkar, gråter och rätta rebell mot fotoplanen. Detta flyger inte med sina föräldrar; några muta sina envisa små tykes med löften om glass och godis, medan andra skriker och hotar sina barn med förlust av privilegier och leksaker om de inte står med den röda gubben.

“Sitt stilla, Sam, och sluta klämma din bror. Vill du att jag ska ta bort din TV-tid?” ropade en irat mamma till hennes squirming son. “Samantha, det kommer bara ta en sekund, och vi ska gå ut för sundaes efter”, sa en annan till hennes lurande lilla tjej.

bild

Getty Images

Full bekännelse: Fångat i semesterandan försökte jag en gång göra min då treåriga dotter för att ta en bild med köpcentret Santa och föreställa det resulterande fotot som mittpunkt för en semesterkortsändning, som jag hade har redan köpt personliga frimärken. Trots mitt löfte om en söt behandling efteråt (ja det var jag den där föräldrar), hon fortsatte klättra av julens knä och vägrade att komma tillbaka och skrek: “Nej, det vill jag inte!” Jag sa till henne att det var okej, skära sessionen kort, och vi lämnade den rörliga linjen. Vi har aldrig gått tillbaka.

I teorin har jag inget problem med Santa. Jag tycker att det är en söt idé för barn att skriva honom ett brev, sjunga en julsång, utföra i en skådespelare eller lämna honom en tallrik med kakor och mjölk på julafton. (Jag har till och med en North Pole Communicator från Hallmark som sätter min dotter i “direktkontakt” med Santa under julen nedräkning.) Men jag har problem med att våra barn ska sitta på en konstig och välskötta manskott en gång om året.

Jag har problem med att be våra barn att sitta på en konstig, välskötta manskott en gång om året.

Det verkar som om alla våra säkerhetsbesök året runt – särskilt om främmande fara och knepiga människor slängs under december – tillsammans med vår logik. Jag menar, låt oss börja med våra barns rutiner som åtminstone i mitt hus har brutit ut i kaos. För de flesta familjer får sängtiderna förlängas – jag tillåter att min dotter stanna upp sent för att titta på semesterns specialerbjudanden på TV, och det började jag inte, kort efter Thanksgiving? -Hälsa dieter slängs ut genom fönstret (hej sockerchock från köksbyten och utflykter med pepparkakor!); och materialism springar skrämmande (hur många leksaker kan ett barn passa på en lista för Santa ändå?). Och min dotter vet att främlingar inte bör röra henne, krama henne eller få henne att sitta i sina varv. Så varför skulle ett köpcentrum Santa vara annorlunda?

“Det är allt i hur du ramar det”, säger Kim Estes, barnsäkerhetsexpert och grundare av Savvy Parents Safe Kids. “Jag tror att föräldrar blir inslagna i svartvita regler, men i själva verket är säkerheten väldigt flytande och varje scenario är annorlunda. Så när det gäller köpcentret Santa kan vi se det som en chans att fråga våra barn hur de känna och visa dem att de har makt över sina val. Berätta för dem, “Du behöver inte göra det, men jag är här med dig om du är nervös eller rädd.”

Ditt barn borde alltid känna att han eller hon kan säga nej, om det är hemma eller någon annanstans, säger Estes.

Min dotter är sju år gammal nu. Hon tycker fortfarande om köpcentret Santas, av skäl som är både komplexa och överraskande. “Mall Santa är inte den riktiga Santa,” sa hon nyligen. “Jag vet det för att de har falska skägg och den riktiga Santa har en mustasch. Varför skulle någon låtsas vara någon de inte är? Det är bara meningslöst.”

“Det är ingen skillnad mellan att vara märklig för en super kramig, påträngande eller högt köpcentret Santa och vänd ner en skumlig farbror”, säger Estes.

Hon är också orolig för att de är okända enheter. “Jag känner inte denna person eller vad de ska göra,” säger hon. “Om jag sitter på köpcentret Santa’s knä kan de krama mig för hårt, eller agera roligt, eller prata konstigt och få mig att känna mig obekväma.” Hon liknar situationen så länge en konstig kvinna i en hiss rörde på håret efter att ha komplimangerat det. “Rör inte vid min dotters hår”, hade jag sagt – eller när en parkeringsvakt ser vi ofta men inte känna till försökte krama henne på hennes födelsedag.

“Det är ingen skillnad mellan att vara märklig för en super kramad, påträngande eller högt köpcentret Santa och vänd ner en skumlig farbror”, säger Estes. Ingen förälder bör tvinga ett barn att ge kärlek till vänner, släktingar eller till och med Ol ‘Saint Nick.

De goda nyheterna, säger Estes, är det där med dig där och tittar på, ditt barn kommer inte att lämna gallerian med Santa. Han kommer inte locka dem med dyra gåvor, eller försöka komma till ditt hus.

Santa är en fantasifigur för våra barn, och det är bra med mig. Trots ny forskning om det motsatta, har jag inget emot att förlänga min dotters barndoms oskuld lite längre med sin (tillfälliga) tro på Santa Claus och hans team av presentfördelande ren. Men jag tror att han bör uppskattas med hennes fantasi – och på avstånd.

Därför, låt oss möta det, i det verkliga livet vill ingen välkomna en man som kommer ner för skorstenen för sina barn, oavsett hur jolly han verkar.

Följ Kvinnans dag på Instagram.