ledsen kid

Laurence Mouton

Om du läser nyheterna har du sett rubrikerna: “Mamma skyller sonens självmord på mobbning”, “Ungdoms våld, hatfullt tal utesluter mörk sida av sociala medier”, “Bullied Student Sues School”. Mobbning har blivit ett så utbrett problem att regeringen har erkänt det som en viktig psykisk oro för barnen. Och för några av dessa barn har det tragiska konsekvenser – en sanning som tagits hem i fall som Phoebe Prince, en 15-årig i South Hadley, Massachusetts, som begick självmord i januari efter att ha plågats av äldre tonåringar och Scott Walz, en högskola senior från Johnsburg, Illinois, som begick självmord i mars efter år av mobbning.

Och till skillnad från tidigare, när barnen konfronterade varandra i skolan, kan dagens mobbning nå massanät av människor genom saker som textning, Facebook och YouTube. Sixtio procent av gymnasieelever säger att de har upplevt cyberbullying, enligt forskning av Elizabeth Englander, doktorand, professor i psykologi vid Bridgewater State College och chef för Massachusetts Aggression Reduction Center.

Vad kan föräldrar göra för att skydda sina barn? Visas mycket mer än de tror.

Läs ledtrådarna

bild

Phoebe Prince hade enligt uppgift blivit mobbad i hennes infödda Irland, så hennes mamma var uppmärksam när familjen flyttade till staterna. Och Scott Walz mamma visste också om sonens missbruk, eftersom det enligt uppgift hade pågått i nio år. Men många andra föräldrar är i mörkret. Heather McPherson från Studio City, Kalifornien, kommer ihåg natten hon frågade oskyldigt sin då 12-åriga son om sina läxor. Hans reaktion bedövade henne. “Han började gråta,” säger hon. Slutligen berättade hon för henne att några barn tog sina böcker i klassen och att de också kallade honom “fagot”. Heather var inkensed. Men hon kände sig också skyldig att hon inte hade märkt tecknen. “Jag frågade mig själv, Vad missade jag? ” hon säger. (Foto av Shutterstock.)

“Det kan vara mycket svårt som förälder att se ledtrådarna, säger Susan Limber, doktorand, professor i psykologi vid Clemson Universitys Institute for Family and Neighborhood Life. En stor anledning? Våra antenner är inte uppe. Med stress av arbete och hem är det inte ovanligt för föräldrar att ta för givet att allt är bra med sina barn, särskilt eftersom vissa tecken på mobbning, som humör, sorg och ångest, efterliknar vanliga upp och ned i ungdomar. När det gäller cyberbullying, en nyligen Yahoo! online-säkerhetsundersökning visade att 81 procent av föräldrarna vet vad cyberbullying är, men i Dr. Englanders studie sa nästan 70 procent av tonåren att deras föräldrar oroar sig inte heller eller sällan oroar sig för mobbning online.

Men de borde, och barnens ovillighet att prata om någon typ av mobbning gör det bara svårare. “Omkring 60 procent av barnen berättar inte föräldrarna när de plockas på skolan”, säger Susan Swearer, doktorand docent i skolpsykologi vid University of Nebraska-Lincoln och en ledande bullyforskare. Några clam upp eftersom de oroar sig för att deras föräldrar kommer att “flyga ut ur handtaget och göra saker värre”, säger hon. Andra barn håller tyst på grund av förlägenhet, eller de tror att de kan hantera det själva. Så om ungar inte berättar faller det föräldrarna att räkna ut vad som händer.

I Heathers fall ansträngde hennes sons tårar henne att samla sanningen ut ur honom. När hon förstod hela berättelsen avfyrade hon ett email till skolans regissör och hennes sons lärare. Båda försäkrade henne om att mobbningen skulle sluta. “När jag plockade Matthew upp den dagen berättade han för mig att problemet hade löst sig själv eftersom läraren hände att ändra allas säte”, säger Heather.

Om du märker en förändring i ditt barns beteende, även om det är litet, ta hand om andra röda flaggor. Det var vad Carla Ring of Foxboro, Massachusetts gjorde när hon märkte att hennes åttonde klass dotter var hon brukade älska, och hennes betyg glider – alla möjliga tecken på ett barn som blir mobbade, säger Dr Swearer. (För mer, se “11 Varningsskyltar”.). Carla märkte snart något annat: “Hon var ständigt texting: galna, frenetiska texter, som att hon bröt ut bränder.”

Först och främst vägrade hennes dotter att öppna sig, men Carla och hennes man pressade henne. Det visar sig att några tjejer ringer hennes namn och börjar rykten om hennes klassiska medel-tjej taktik. “Pojkar tenderar att mobba fysiskt, medan flickor är mer benägna att använda relationell aggression, som skvaller och shunning”, förklarar Dr. Swearer.

För Carla, tvingade problemet arbetat. Men det är inte alltid den bästa taktiken att driva barnen att “ta sig upp när du misstänker mobbning. Krävande svar när ett barn inte vill ha din hjälp är “en av de mest utmanande stunderna i föräldraskapet”, säger Rachel Simmons, författare till Den goda flickans förbannelse och grundare av Girls Leadership Institute i Santa Cruz, Kalifornien.

Ditt barn kan säga, “Allt är bra,” men om din sjätte mening säger något, fortsätt fortsätta det, tillägger Dr. Limber. Använd bara en lätt hand. “Du vill inte att dina barn ska känna att du grillar dem”, säger hon. Starta en konversation i bilen medan du kör ärenden tillsammans eller när du väljer dem efter skolan. “Du pratar inte ansikte mot ansikte, vilket kan vara bekvämare för barn”, säger Dr. Limber. “Nackdelen är att du inte kommer fånga sitt kroppsspråk, vilket också kan ge ledtrådar.” Så hitta andra tider att prata också: vid middagsbordet och, med unga, när de tömmer dem i sängen.

Oavsett var du börjar konversationen kommer den knepiga delen att vara att få barn att prata, speciellt om ditt vanliga sätt att checka in har blivit ytligt i bästa fall. Alltför ofta begränsar föräldrar chattar till betyg (“Hur har du gjort på din frågesport?”) Eller enkla borstade frågor (“Hur var din dag?”). Uppmuntra barn att dela med sig av hela skolupplevelsen. Du får bättre inblick i deras sociala liv, säger Marlene Snyder, doktorand, utvecklingschef vid Olweus Bullying Prevention Program på Clemson University. Fråga indirekta frågor: “Är det kul att åka bussen?” “Vem skulle du hänga med idag?” Det är en lektion Heather lärde sig på den svåra vägen. Efter sin sons boll med mobbning började hon fråga mer om sitt sociala liv och mindre om läxor.

Cybersnoop

bild

Du har all rätt att kolla dina barns Facebook-sidor och deras mobiltelefoner. Det finns även gratis Facebook-appar, som GoGoStat Föräldravägledning och Social Shield, som låter dig ställa in parametrar och övervaka användningen. “Men var öppen om vad du gör”, säger Dr. Limber. “Så mycket av förhållandet mellan föräldra och barn är baserat på ömsesidigt förtroende, och föräldrarna bör försöka respektera det-utan att ha blinds på.” (Foto av Vanessa Davies.)

Tammi Fitzgerald i Chandler, Arizona, var glad att hon äntligen tog henne av. Hon visste att hennes son James, 16, som är överviktig, kämpade med mobb och hon varnade skolan. Men en dag kikade hon på sin öppna Facebook-sida och blev horrified. “Det var post efter posten av grymma kommentarer,” säger Tammi. Hon gjorde kopior av sidorna – ett viktigt drag, säger experter, eftersom det visar på trakasserier. Men när hon gick till skolan kunde all sin sons lärare göra att de skulle lägga upp de online mobbningarna. Eftersom cyberbullying oftast sker på barnens egna datorer är det svårare för skolorna att agera på grund av integritetsfrågor.

Reagera på rätt sätt

bild

När du är medveten om situationen kan din första reaktion vara densamma som Heather eller Tammi’s: kokande galen och redo att slåss tillbaka. Vissa föräldrar har emellertid motsatt svar. “De minimerar problemet, tänker, Tja, barn kommer vara barn,”säger Dr Swearer. Nedspelning av problemet kommer inte att göra det gå iväg. Istället följer du dessa steg. (Foto av Comstock Images.)

1. bedöma nivån på mobbning. Är det ett barn som säger betydande saker? En grupp av barns texting taunts till hela klassen? Fysisk mobning? “Alla typer av mobbning bör tas på allvar, men hur du hanterar det beror på arten, svårighetsgraden och varaktigheten”, säger Dr. Limber. Notera detaljerna som ditt barn berättar om och notera datum och namn för de berörda barnen. Gör också kopior av skadade Facebook-sidor eller texter. På så sätt kommer du att vara tydlig på fakta. Och låt ditt barn veta att du planerar att kontakta hans skola. “Om han skjuter tillbaka, förklarar att vanligtvis vuxna behöver engagera sig och försäkra honom om att det är det bästa sättet att stoppa mobbningen”, säger Dr Snyder.

2. E-post eller träffa läraren. “Naturligtvis blir du upprörd, men du får mer samarbete om du håller fast vid fakta utan att låta din ilska få det bästa av dig”, säger Dr. Limber. Ditt mål är att arbeta tillsammans för att hitta en lösning.

Om läraren inte kan lösa problemet, involvera huvudmannen, säger Dr. Snyder. “Sätt det skriftligt och förklara de steg du har tagit och be att han ingriper.” Ta reda på vad han planerar att göra för att hålla ditt barn tryggt. “Övervaka situationen,” säger Michele Borba, EdD, en pedagogisk psykolog och författare till The Big Book of Parenting Solutions. “Och om du inte är nöjd, träffa superintendent eller, om nödvändigt, skolstyrelsen.”

Hur skolan svarar kommer att bestämmas av deras anti-mobning politik och disciplinära förfaranden. De flesta stater kräver att skolor ska ha en anti-mobning politik. (Se “Har din stat en anti-mobbning lag?”, Rätt.) Få en kopia av det från huvudmannen så att du vet exakt vilka steg skolan ska ta.

3. Rapportera trakasserier mot din Internetleverantör. En mobbningstaktik idag är att skapa falska profiler fulla av felaktig information eller olämpliga foton. “Kontakta företaget som driver webbplatsen för att ta bort profilen och rapportera trakasserier till din Internetleverantör”, säger Michele Ybarra, PhD, en cyberbullyingforskare och president för Internet Solutions for Kids. Uppmuntra ditt barn att göra grunderna, som att blockera trakasserier och ändra användarnamn eller adresser. Också, som Tammi, gör kopior för att visa myndigheterna.

4. Om mobbningen är fysisk, ring polisen. “Polisen kan inte ingripa om det inte finns ett upplevt fysiskt hot”, säger Simmons. Om en mobbning antyder att angrepp eller hotar att överfalla ditt barn (eller dåligt, har redan), kontakta myndigheterna. Ring också till dem om mobbning innebär hot som baseras på hat eller fördomar, tvång eller någon form av sexuellt utnyttjande. Slutligen, oavsett hur frestad du är, konfronterar inte mobbaren eller hans föräldrar. Tempers kommer sannolikt att blossa, vilket bara kommer att göra situationen värre, säger Dr. Snyder. Lämna det till skolan eller juridiska myndigheter.

Hjälper Kids Cope

bild

“De psykologiska effekterna av ständig mobning kan vara mycket lik en ångestsyndrom eller till och med posttraumatisk stress, vilket ger långsiktiga känslomässiga ärr,” säger Dr Borba. Bullied barn kan drabbas av stressuppbyggnad, uttag och mer. Plus, eftersom barnen ofta klandrar sig själva, tror de felaktigt att de gjorde något fel, tar deras självkänsla en stor hit. “Att flytta ett barn till en ny klass eller en ny skola kommer inte nödvändigtvis att läka ärren,” säger Dr Borba. “Beroende på intensiteten av mobbningen kan professionell rådgivning vara bäst.” Vanligtvis kan barnen studsa om de har någon att hjälpa dem med tre viktiga saker – och det är där du kommer in. (Foto av Shutterstock.)

Återuppbygga självkänsla. För att motverka självkänsla, påminna ditt barn om att mobbningen inte var hennes fel, säger Simmons. “Förklara att medan denna typ av sak händer, står det ingenting om vem hon är som person.” Påpeka alla hennes egenskaper, med fokus på hennes karaktär och sinne.

Skapa ett nätverk av vänner. När Marty Wolners dotter blev målet för medelstora flickor i åldern 13, fokuserade han och hans fru på att bygga sin kompetens som en “floater”, någon som kan flytta från en krets av vänner till en annan. De uppmuntrade henne att göra icke-skolvänner genom hennes dans- och teaterklasser. “På så sätt behövde hon inte bli förödad om några tjejer i skolan utesluter henne. Hon hade andra vänner”, säger Marty, en föräldrars tränare.

Undervisa färdigheter och självförtroende. Att ignorera oförskämda kommentarer är inte lätt, men det är möjligt. Ett sätt att göra det: Om någon börjar förolämpa ditt barn kan hon lugnt börja texta en annan person. Denna strategi skickar meddelandet att trakasserens ord inte har någon effekt och gör honom ytterst maktlös. Ibland är det tillräckligt.

Många gånger måste barnen vara assertiva för att få mobbar att backa ner. Öva några tekniker med ditt barn, som att säga, “Lämna mig ensam” i en stark röst. Men när det gäller fysisk mobning, prioriterar säkerheten. Berätta för ditt barn omedelbart att rapportera en sådan incident till en vuxen i skolan. Om han inte gör det, rapportera det själv, uppmanar Dr. Snyder. Och informera också polisen.