bild

Think

Min syster kom in i vår familj baserat på en lögn – en lögn som ingen i vår familj visste för de första 23 åren av hennes liv – tills hon bestämde sig för att söka efter sina födelseparrenter. Det var först då hon upptäckte sin sanning.

Ett oskyldigt ord med sex bokstäver bestämde enbart min systers placering i vår familj: judisk.

En adopteras identitet är ett ömtåligt ämne. Att vara född i en familj och ändå uppvuxen av en annan skapar en situation där någon person skulle ha frågor om vem de är mot vem de var betydde att vara.

Kampen för att ta reda på vem vi är under tonåren och ung vuxen ålder är riktigt för alla. Men med adopterade finns det en komplicerad nivå. Jag vet att det här är sant för min syster.

Min syster, särskilt som barn, skulle ibland fråga mina föräldrar om hennes födelsemor – vem hon var, hur hon var. Att det var ett slutet antagande, hade mina föräldrar inte svaren på min syster. Mystiken kring hennes fostermor fick henne att ifrågasätta sig själv.

Innan vi båda kom tillsammans, försökte våra föräldrar framgångsrikt i åratal för att bli gravid. Efter fyra långa, frustrerande och hjärtbräckande år bestämde de sig för att gå adopteringsvägen.

Runt tidpunkten för sitt beslut var två högskolans älsklingar omedvetet på väg att bli en baby på julafton samma år. Vid upptäckten av den oplanerade graviditeten gjorde de hjärtat beslutet att placera sin snart födda bebis upp för adoption.

Födelsemoden fyllde i antagningsformulären, men inte med sanningsenlig information. Trots att hennes anknytning var kristen hade hon vänner som var judiska och kände alltid att deras familjer var varma, kärleksfulla och intakta. Barnet skulle snart lämna armarna och hon visste vilken typ av familj hon ville ha för sitt barn. Från hennes personliga erfarenhet hade hon bestämt sig för att hem borde vara med en judisk familj.

Oavsett sanningen, fattade hon beslutet att förfalska formen och skrev “Jewish” i det tomma utrymmet. Denna till synes obetydliga lögn spelade ut i en vacker händelse i vår familj – men skulle omedvetet visa potentialen för identitetsförvirring för min syster år på vägen.

Mina föräldrar hade lämnat in sin ansökan om antagningsprocessen. Liksom med födelsemödrets del av formulären innehöll också en fråga om religion; Det bad om preferens avseende barnet de skulle anta. De skulle ha antagit någon baby – de ville helt enkelt vara föräldrar – men att mina föräldrar är judiska, och i lagen av den religionen anses en baby vara judisk om den är född till en judisk mamma, de skrev “judiska” i rymden. Logistik slutfört slutligen, de väntade.

Som efter november hade adoptionsavdelningen gjort en match; en sex veckor gammal bebis var redo för mina föräldrar att ta hem. En judisk flickvän. De var extatiska.

Födelsemodernas avsikt spelade ut som hon ville: Elva månader efter att mina föräldrar tog barnet hem, fann min mamma att hon var gravid med mig. Så, min syster och jag är 22 månader från varandra.

Våra föräldrar uppvuxit oss i ett traditionellt reformt judiskt hem – något religiöst, mer så kulturellt. Vår religion var ett stort fokus för oss alla. Vi deltog i synagogan, hade fladdermitzvahs och bekräftelser, och var mycket inblandade i den sociala aspekten av vårt judiska samhälle. Både min syster och jag deltog också i en nationell judisk ungdomsorganisation.

Min syster var starkt kopplad till vad hon tyckte var hennes judiska rötter. Hon studerade Torah och bönen långt efter våra föräldrars insisterande. Hon besökte även Israel och bodde på en kibbutz, som är en israelisk kommunal bosättning. Hon kände till den judiska skriften bättre än någon av mina hebreiska skolkompisar – helt enkelt för att det intresserade henne och var en del av vem hon var. Det var en viktig prioritet i hennes liv och den största delen av hennes identitet.

År 1989 när min syster var 22 år deltog hon på grundskolan i San Francisco Bay Area. Hon var i sin lägenhet flera berättelser upp när jordbävningen Loma Prieta drabbades. Trots att hon inte var fysiskt skadad var händelsens känslomässiga inverkan livsförändrande. Med förstörelse och död omkring henne – och när hon kom så nära faran och skadar sig – bestämde hon sig för att inte längre släcka någonting som hon länge hade ansett att göra: Hon ville hitta sina födelseföräldrar och ville inte ångra att aldrig ha gjort så.

Vår familj var stödjande och upphetsad för henne. Vår pappa körde till och med två timmar till tingshuset för att försöka begära att domstolen skulle öppna de stängda födelseposterna, men till ingen nytta. Min syster höll ögonen på målet och fortsatte att söka upp vägar som skulle underlätta hennes sökning. Slutligen, efter flera år, hittade hon en privat organisation som specialiserat sig på att hitta förlorade kärleksenheter. Arbetade med denna grupp i nära ett år kunde hon hitta födelseparternas namn och därutöver kunde hon lokalisera sin födelsemamma.

Det var under det första mötet med hennes födelseföräldrar att vår familj fick veta det verklig berättelse om min systers arv. Födelsemoden avslöjade hennes lögn, och upptäckten att hon inte var judisk var det sista som min syster förväntade sig att lära sig om sig själv.

Och det var en chock. Att få veta att den här delen av sig själv – om vilken hon var så passionerad – var osann var inte något som någon av oss såg komma. Vi var osäkra på hur detta skulle påverka hennes sinnestillstånd och i sista hand hennes självidentifiering av att vara judisk.

Att lära känna fakta om hennes historia tog några justeringar – för henne och för vår närmaste familj. Hela hennes liv hade hon identifierat som judiskt, och det var en stor del av vem hon var, så hon behövde absorbera den som hon trodde att hon hela tiden inte var tekniskt fallet. Hon fick så småningom att integrera kunskapen om att en annan religion spelade in i hennes personliga historia. trots allt fortsatte hon att hålla fast vid sin identitet med judendomen.

Nuförtiden är min syster i nära kontakt med sin födelsefamilj. Hon har en bonusgrupp av släktingar och de är en glädjande del av hennes liv. De firar jul och möts socialt med regelbundenhet.

Men utan tvekan utvecklade hon en solid, passande judisk identitet och hittade sig in i rätt familj. Det faktum att hon upptäckte att hon faktiskt var “judiskt av en olycka” och inte vid födseln förändrade inte en sak för henne på lång sikt. Efter upptäckten av hennes födelsemödas historia stärktes det bara för henne att hon inte bara var en del av höger religion, men hon var i höger familj – på grund av en enkel, perfekt lögn.