Redaktörens anmärkning: Det här är en del av en speciell serie, För familjens kärlek, som fokuserar på hur som beroende av opioider och andra droger skiljer föräldrar från barn, fostrarfamiljer med unika kvalifikationer (inklusive tomma boskapare och sjuksköterskor) har gjort rum i sina hem – och hjärtan.

Nicole Berry och hennes man, Dwight, en löjtnantöverste i armén, vet något eller två om att klara av kaos. Under sitt 23-åriga äktenskap har paret motstått fem utplaceringar och åtta drag.

Ändå antog Nicole och Dwight år 2013 att de inte skulle möta omlokalisering eller utplacering igen när som helst.

Under de närmaste åren tog de 13 barn, många från familjer som drabbats av övergången i metaväxling i Kansas, där de bodde. Men i juni 2015 ledde Dwight till Irak, och två månader senare fick Nicole samtalet att två bröder – Luke då 8, och James, då 5 – behövde ett fosterhem. Hon välkomnade gärna dem.

bild

Nicole och Dwight (center, i rött) och deras barn (medsols från vänster), Jacob, Luke, Megan och James.
artighet av nicole och dwight berry

Pojkarna hade tagits bort från sina föräldrars hem två dagar tidigare, så Nicole följde sin normala, rutinmässiga rutin för nya fosterbarn, och introducerade först familjens kärleksfulla beagle, Johnny, då hennes två biologiska barn – Meghan sedan 16 och Jacob då 15. Hon erbjöd spannmål, granola barer och rester för att visa dem att de alltid skulle ha tillräckligt med att äta.

Senare skrev Nicole 17 augusti 2015 på whiteboard i hennes tvättstuga. Hon ville markera dagen Luke och James hade kommit – för fosterbarn, en dag som livsändrande som födelsedag. Och det visade sig vara den dag som Nicole träffade sina framtida söner. Efter två år av främjande säger hon, “Vem visste att min man skulle vara borta när vi fick de två barnen vi äntligen skulle anta?”

Vissa dagar är svåra, och vissa dagar känns jag som att jag förlorar mitt sinne. Men jag skulle inte ändra det.

Lyckligtvis har hon, som en militär make, lärt sig att hantera curveballs – en färdighet som tjänar henne bra. Enligt Jeff Wiemann, verkställande direktör för Angels Foster Family Network i San Diego, gör militära par stora föräldraföräldrar eftersom de “förstår vad kaos, tvetydighet och osäkerhet är”.

Liksom de flesta fosterföräldrar rotade Nicole för pojkens återförening med sin födelsemamma. Men det blev klart att det inte skulle hända. Bittersweet som det var, till Nicole pojkarna var redan familj.

Nu finns det något annat på Nicoles kökstablett: 735. Det är antalet dagar det krävde för att slutföra James och Lukes antagande i november. Dwight var inte heller för det heller; han hade blivit utplacerad till Korea igen. Men goda nyheter: Han har fått order för en permanent byte av station till Fort Hood i Texas från och med sommaren.

Bara standardkrånghet, den snygga Nicole trivs på. Även efter att ha adopterat James och Luke, slutade hon aldrig med att ta in nya fosterbarn – totalt 34 hittills: “Vissa dagar är svåra, och vissa dagar känner jag mig som om jag förlorar mitt sinne. Men jag skulle inte ändra det, ” hon säger.

För att hitta en fosterhem nära dig, gå till childwelfare.gov.

Denna berättelse uppträdde ursprungligen i juni 2018 utgåva av Kvinnans dag.