mor and son at sunset

Getty Images

Min son, Luke, är rolig och vacker. Han knullar ganska bra med livet. Jag ser fram emot 2:09, den tid hans skolbuss anländer, för jag vet att min dag bara kan bli bättre därifrån.

Jag har två andra barn, men Luke är det.

En mamma ska inte ha en favorit. Hon kan inte, faktiskt … eller hur? Vår kultur verkar som kvinnor är biologiskt programmerade för att motstå “favoritism”. När är det verkligen meningsfullt att någon kan känna exakt samma om olika individer, oavsett om de är två eller 10? Och behålla de identiska känslorna för alltid? Om vi ​​var robotar, kanske.

Jag gillar inte ordet favorit, för allt innebär det att det inte är sant. Min man berättar ibland ibland, “Min fru tycker bara att Luke är den med en huvudstad I.” Det som summerar upp det, så låt oss gå med det.

Luke har utvecklings- och inlärningssjukdomar. Jag kommer inte ihåg känslan av att han var det förrän han var 3 eller 4, då både hans snygga, flytande personlighet och hans problem började visa. Men helt klart, då han började dagis, var han det.

Han fick fortlöpande negativ feedback från lärare, var oinvigad till fester, lämnad ur spel och mobbad. Men desto svårare saker blev, desto mer skrattade han och försökte få andra att skratta också.

När han växte gjorde han regelbundet dumma saker som pojkarna ålder aldrig gjorde. Gilla att gå runt hela dagen i ett duschlock, eller skapa en koloni pingviner ur tennfolie och elektriskt band, och namnge varje viss variation av Bob och distribuera dem till grannar. I duschappen.

Grannarna verkade irriterade; Jag var förtrollad.

Han behövde någon att få honom att känna att han var It. Varje gång ett barn satt en anteckning på ryggen, varje gång en lärare rullade ögonen på honom, varje gång en granne trodde att han var konstig, skulle jag lägga honom på en piedestal. Genom att leta efter alla de saker som gjorde honom speciell och trumpeterade dem, kunde jag inte det snart inte se dem. De överväldigade mig med glädje.

Hans mognadsnivå är några år efter hans kronologisk ålder, men han är högre än någon på vardera sidan av familjen. Juxtapositionen av hans karaktär med sin avskräckande oskuld får mig att le, oavsett hur skit en dag jag har haft. Han är 6’1 och kan kasta sin äldre bror över axeln, men han blir dimmig när vi kör förbi en ekorre som kördes över. han förvånar mig.

Jag älskar min andra son och min dotter, djupt och säkert. Jag har alltid sina ryggar; de kommer att berätta för dig själva. Jag sparar ingen kostnad på dem, ofta gör jag själv. Jag är stolt över dem och bevisar det genom att skryta om deras prestationer, ofta för mycket för sin smak.

Men de gör det inte förvåna mig.

Jag har aldrig verbaliserat mina känslor så formellt innan. Jag tar inte upp det i samtal med vänner. Varför skulle jag? Men om någon av dem frågade: “Får du någonsin att du favoriserar ett barn över de andra?” Jag skulle berätta allt för dem. Men ingen har någonsin.

Min man vet. När du ringer två barn med sina förnamn, och ditt smeknamn för den andra är “Prince”, vem skojar vi här? Han insisterar han har absolut inga känslor som kan tolkas som favoritism. Jag tror att han är full av det, men det är en historia för en annan dag.

Jag betraktade en gång en evolutionär grund för mina känslor. Luke är de mest utsatta för mina barn, så jag fokuserar på att skydda honom. Men då kom jag ihåg de naturfilmer där den svagaste chicken drevs ut ur boet, krossade präriehunden.

Så bestämde jag mig för en vagt andlig teori. Om någon berättade för mig att Luke var mitt barn i ett tidigare liv, skulle jag inte bli förvånad. Kanske är det inte precis det, men jag tror att det är en anledning som Gud skickade honom till mig.

Jag är inte stolt över hur jag känner, men jag skäms inte heller. Ett barn kan ta upp mer utrymme i din själ, och jag misstänker att orsakerna är lika varierade som mammor och barn är. Och det händer förmodligen oftare än någon erkänner.