Keď sa môj manžel, David a ja stali misionármi na plný úväzok, bolo to preto, že sme sa cítili povolaní slúžiť vyššiemu účelu. Chcel som každý deň žiť svoju vieru. Vieru je viac ako kázanie – Jeţiš odišiel z domova, aby pomohol druhým, a chcel som to napodobniť. Počas nášho 40-ročného manželstva sme s Davidom a ja pomáhali malým spôsobom s našim kostolom v Charlotte, NC. Ale pred 16 rokmi (akonáhle naši dvaja synovia boli blízko vysokoškolského veku), opustil svoju prácu v softvérovej spoločnosti a ja som odišiel na strednej škole a my sme sa presťahovali do zahraničia.

Žili sme v Ekvádore asi päť rokov a Zambia asi osem, pomáhali vdovcom a sirotám. Potom na jeseň roku 2013, keď sme boli obaja 58, sme sa s Davidom presťahovali do Monrovie, hlavného mesta Libérie, pre náš tretí štart s SIM (pôvodne nazývaným Inštitúcia pre vnútorné záležitosti). Bol som personálnym koordinátorom, pomáham misionárom orientovať sa; David by bol riaditeľom služieb a postaral sa o zariadenia v areáli SIM. Ale aj keď sme sa tam presťahovali, aby pomohli ľuďom Libérie, stal som sa človek v núdzi.

OUTBREAK BEGINS

V marci 2014 sa začali objavovať prípady Ebola v severnej časti Libérie a južnej Guiney. Táto choroba sa objavuje už od roku 1976, ale toto ohnisko sa náhle objavilo. Pripravili sme našu nemocnicu, premenili kaplnku na izolačnú jednotku so šiestimi lôžkami a uistiť sa, že máme správne ochranné pomôcky (PPE).

SÚVISIACE s: “Prežil som chrípku H1N1”

obraz

S láskavým dovolením Debbie Eisenhut

Prvý prípad sme dostali 11. júna. Pretože sme boli jediným centrom Ebola otvoreným v Monrovii, chorí ľudia čoskoro začali prichádzať z celého sveta. Do konca júna sme mali každý deň štyroch nových pacientov. Iné nemocnice neboli pripravené, takže mnohí ľudia, ktorých sme sa starali, boli zdravotnícki pracovníci, ktorí sa s touto chorobou zaobchádzali. Často by sa vytiahlo taxík a otvorili by sme dvere, aby zistili, že cestujúci práve zomrel. Tak ťažké, ako to bolo pre mňa, bolo horšie pre libérijské sestry. Videli, že prišli priatelia a kolegovia. Pre mnohých to bolo príliš neskoro.

SÚVISIACE: Nová mama prišla späť do života 45 minút po tom, čo jej srdce zastavilo

obraz

Všetko sa stalo tak rýchlo, že som mal sotva čas cítiť strach pre seba. Vzhľadom na to, že kríza v nasledujúcich týždňoch narástla, boli to všetko ruky na palube v nemocnici a začal som pracovať 12 až 14 hodín. Ebola ľahko prechádza telovými tekutinami, ako je krv, pot a zvracanie, takže zdravotnícki pracovníci musia byť úplne chránení. Sledoval som štandardný protokol tým, že som zistil, že lekári a zdravotné sestry nemali žiadnu kožu vystavenú, keď si dali na svoje OOP. Potom, keď vyšli z izolačnej jednotky, použil som bieliaci roztok na dekontamináciu ich zariadenia a pomohol im starostlivo odstrániť.

obraz

Nie je ľahké vyliečiť Ebolu, takže lekári a sestry sa snažia udržať pacientov hydratovaných a ich horúčky nadol, zatiaľ čo ich telá sa pokúšajú bojovať proti vírusu. Ebola ukradne osobu svojej dôstojnosti – zvracanie, bolesť a hnačka sú nesnesiteľné – a neschopnosť zastaviť chorobu bola skľučujúca. Cítil som sa bezmocný. V prvom mesiaci sme mali iba jedného pozostalého.

Spomínam si na otca, ktorý prišiel každý deň navštíviť svoju umierajúcu dcéru a rozprával sa s ňou cez okno. Modlil som sa s ním a snažil som sa ho povzbudiť. Vykríkol som: “Pane, pomôž mi,” a dúfal, že mi môže ukázať, ako byť požehnaním v tejto veľmi ťažkej dobe. Niekedy som tam mohol urobiť čo najviac.

ZVÝŠENÉ NOVINKY

Boli dni, keď som prišiel domov vyčerpaný a zaplavený veľkou situáciou. Ale vždy som sa cítila v bezpečí. Moja pozícia bola v zóne “nízkeho rizika” v nemocnici. Obával som sa tých, ktorí sa dotýkali pacientov, ako Kent Brantly, lekár so SIM.

To je dôvod, prečo som sa nepokojil, keď som sa cítila mizerne 22. júla, 59. narodeniny: Únava po dlhom pracovnom čase je normálna. David a ja sme mali plány na večeru, ale zavolal som svojho priateľa Debbieho, jedného z lekárov, a povedal som jej, že som mala maláriu (v noci boli komáre strašné a ja som mal horúčku a bolesť hlavy). Urobila krvný škvrny a moje podozrenia boli správne, a tak som odišiel domov, aby som odpočíval a užíval som lieky proti malárii. O štyri dni neskôr Debbie urobil ďalší test na maláriu a bol negatívny. Ale stále som mala vysokú horúčku. Len aby som uvoľnila myseľ, testovala ma na Ebolu.

David bol na stretnutí s niektorými lekármi, keď v ten deň prišli výsledky. Bežal rovno domov a povedal: “Mám niekoľko vecí, ktoré vám potrebujem povedať, doktor Brantly má Ebola a Nancy, ty taky.” Natáhl sa, aby ma utišil, a ja som sa odtiahol a povedal: “Nie.” Nechcel som, aby to Dávid dostal, a ja som vedel, že Ebola bude môcť mať život. Ale cítil som pocit pokoja, o ktorom som presvedčený, že je Božia prítomnosť a nedal si slzy.

Práve potom som bol veľmi rozrušený o všetkých ostatných. Dr Brantly bol viac ako rodinný príslušník ako kolega. A spolu s Davidom sme boli spolu, keď som bol chorý, a tak som sa obával o jeho bezpečnosť.

SÚVISIACE: 9 vecí nikdy povedať priateľom bojovať proti chorobe

Najťažšie dni

Keďže som bol už doma, izolovali ma tam a David okamžite začal 21-dňovú monitorovaciu izoláciu – žil sám v byte, hlásil svoju teplotu denne a nebol povolený do 3 metrov od niekoho. Počas dní sedel vonku na zadnej verande nášho domu a hovoril so mnou cez okno. Nepamätám si všetko, čo povedal, ale vždy som vedel, že je tam a cítil jeho prítomnosť. Lekári a zdravotné sestry prišli ku mne liečiť tekutinami, elektrolytmi a liekmi proti bolestiam. Bola som tiež podaná dve dávky ZMapp, experimentálnej drogy Ebola.

Každý deň som bol slabší a chorý. Bol som úplne na milosti ostatných, drifoval som sa von a vedomie. Páčilo sa to ako najhoršia chrípka, akú si dokážete predstaviť, a moja koža bola bolestivá na dotyk. Potom, kvôli horúčke a hnačke, začal som dehydratovať – ​​tak zle, že moje žily nemali dostatok objemu a Debbie nemohla do mňa dostať IV. Ako sa snažila, povedala: “Nikto by nemal robiť to svojmu priateľovi.”

Tá noc, 4. augusta, po 10 dňoch izolácie, som bol evakuovaný späť do USA, vtedy som si to neuvedomil, ale David pracoval s vedením SIM a vládou USA, aby ma dostali von. Oblečili ma v PPE pred tým, ako som položil môj nosič na lietadlo. Rozlúčil som sa s Davidom a myslel som si, že ho ešte nikdy neuvidím. (Zostal v Libérii ďalších päť dní, kým nebol schopný cestovať.)

HOMEWARD BOUND

Bol som uľavený, že som prišiel na Emory University Hospital v Atlante, kde bol Dr. Brantly pár dní predtým. Vedel som však, že neexistuje záruka, že budem žiť. Videl som príliš veľa na to, aby som bol naivný voči hrôzam tohto vírusu. Len som sa modlil za silu. V Emory som sa zaobchádzal s tímom piatich lekárov a najmenej 21 sestrami a navštívili moji synovia Jeremy, 36 a Brian, 34 rokov. Videl som ich cez okno z mojej postele a zobral som telefón, aby som počul ich hlasy. Povedali mi, že ma milujú.

S každým dňom som sa začal cítiť trochu lepšie a po týždni jeden z lekárov vstúpil a povedal: “Vy ste sa otočili do rohu.” Moja laboratórna práca ukázala, že vírusová záťaž Ebola klesala, čo je pozitívny znak. Keď som to počul, pomyslel som si, Len by som to dokázal.

obraz

Pocit pociťovania nádeje

Len čo bol David jasný, navštívil ma. Keď som ho videl 17. augusta, bolo to takmer dva týždne odkedy som sa pozrel na svojho manžela. Bol som dostatočne silný na to, aby som sa postavil, a preto sme si položili ruky, aby sme sa stretli na opačných stranách okna a len sa usmiali. Nikdy nezabudnem na to, že po tak veľkej neistote sa znova pozerám na tvár.

Nakoniec, po 14 dňoch mi bolo povedané, že by som mohol ísť domov. mal som prežil Ebola. Keď som opustil svoju izbu, lekári a zdravotné sestry ležali na chodbe a pobúrili. Každá osoba ma buď objala, alebo mi podala ruku. Keď som vystúpil von na čerstvý vzduch a slnečné žiarenie, cítil som vlnu vďačnosti. Mohol som len povedať: “Bohu sláva” znova a znova. (Dr. Brantly bol prepustený o dva dni neskôr.)

Teraz sa ma ľudia pýtajú: Čo vás zachránilo? Bola to droga? Bola to starostlivosť? Bola to vaša viera? Moja odpoveď: Všetky vyššie uvedené. Verím, že Boh používal týchto lekárov, použil ZMapp a on používal moje ochorenie, aby Američanov vedel o utrpení v západnej Afrike. Predtým sa zdalo byť vzdialený problém. To naozaj nie je, a som vďačný, že moja situácia pomohla svietiť na to svetlo.

Dnes mám ešte väčšiu vášeň pre službu a moja úcta k lekárom a zdravotným sestrám, ktorí riskujú svoj život, sa exponenciálne zvýšila. Ako ľudské bytosti musíme urobiť to, čo môžeme – dokonca aj v malých rozmeroch – milovať nášho blížneho a zbaviť utrpenia. To je to, čo urobil Ježiš, a čo sa budem snažiť robiť, kamkoľvek nás Boh volá, aby sme ísť ďalej.

Nancy manžel, David Writebol:

“Je to najkrajšia žena, ktorú viem.”

obraz

John Dolan; Vlasy a make-up od Candace Corey pre Covergirl s agentúrou Zenobia

“Zatiaľ čo Nancy bola izolovaná v Libérii, sedela som na zadnej verande domu a hovorila som s ňou cez otvorené okno.” Nemohla som sa dotknúť ani objať moju ženu, čo som zvyčajne prejavovala náklonnosť. len slovami, čo bola pre mňa výzva, snažila som sa byť čo najkonkrétnejšia a najobľúbenejšia a povedala jej, že je najkrajšia žena, ktorú viem a že ju milujem celým srdcom. ma urobil lepším mužom a teraz, keď je vyliečená, chcem vyjadriť svoju vďaku a lásku k nej v čo najväčšom počte spôsobov, ako môžem počas všetkých dní, keď sme spolu.Môj cieľom je milovať ju takým spôsobom že ona vie každý deň, je to tá najlepšia časť môjho života a mojou najväčšou radosťou je, že s ňou mám prísť. “

Fotografie zhora: John Dolan; Vlasy a make-up od Candace Corey pre Covergirl s agentúrou Zenobia; S láskavým dovolením Debbie Eisenhut (3)