jaz forgave my father

Nick Hagen

Tvikend Shuntai Walker se je obrnil na 10, vzel je rojstni dan na hišo svojega očeta v upanju na nakupovalno potovanje. Namesto tega je njen oče, Charles Hill, “izposodil” denar in poslal Shuntai domu v hišo svoje mame. “Bila sem zelo razburjena,” se spominja.

Običajno so njeni obiski s Charlesom vključevali piknike, ribolovne poti in košarkarske igre, po tem rojstnem vikendu pa je Shuntai slišal, da je bil Charles zasvojen z drogami, in njena mati ji je prepovedala, da bi preživela z njim.

Odraščanje brez truda. “Počutil sem ga zapuščen,” pravi Shuntai. Občutek je preganjal tudi druge dele njenega življenja: “Kot odrasla oseba nikoli ne bi nikoli zaupala nikomur.”

“Kot odrasla oseba nikoli ne bi nikoli zaupala nikomur.”

Njihov odnos se je nadaljeval nežno, kar je zaznamovala Charlesova nevidnost in nezadovoljstvo Shuntai. Njen oče se je leta 1995 pojavil na prvi poroki Shuntai, vendar se mu je zdelo nerodno, da ga je imel tam. Naključno bi poslal besedilo za materin dan, vendar se ni vedno odzvala. “V preteklih letih sem ga videl,” pravi Shuntai, “a se je veliko gibal, zaradi svoje zasvojenosti pa ni bil več oče, ki sem ga zapomnil.”

Sčasoma so ga Charlesove zdravstvene težave spodbudile k iskanju duše in poskušal popraviti svoje najbolj poškodovane odnose. Leta 2012 je začel klicati in pošiljati sporočila Shuntai in ji poslati kartice. V drugih okoliščinah je lahko Shuntai zavrnila pozornost, toda njeni materi je bila pravkar diagnosticirana z zgodnjo pojavitvijo Alzheimerjeve bolezni, in če je njihova babica umrla, je hotela, da imajo njeni sinovi povezavo s svojim dedom.

“Začel sem ga razumeti kot človeka, čigar srce je bilo zlomljeno.”

Šuntai je takrat študiral tudi kot terapevt. Ena razredna naloga ji je ustvarila zemljevid zgodovine bolezni svoje družine, razveze in zasvojenosti. Da bi zapolnila vrzeli na očetovi strani, je prišla do Charlesa in izvedela več o tem, kako ga je njegova mati opustila, ko je bil otrok. “Začel sem ga razumeti kot človeka, čigar srce je bilo zlomljeno,” pravi Shuntai.

Božič po smrti Shuntaijeve matere leta 2016 je obljubil, da bo težko. “Zakaj ne povabite svojega očeta za božič?” njen fant je spodbudil. Hmm, je mislila. Zakaj ne? Poslala je Charlesu avtobusno karto.

“Bilo je udobje v vedeti, da imam še vedno povezavo na tem svetu s staršem.”

Kot terapevt, je Shuntai vedel, da je odpuščanje zgodilo postopoma. Za njo in Charles, ki skupaj preživljata ta praznik – pregledovanje starih slik in igralnih kartic z njenimi zdajšnjimi sinovi – je ustvarila povezavo, v kateri so novi spomini razkrili gorčino. “To je bil čarobni trenutek,” pravi Charles. “Že dolgo nisem bil okoli družine za božič.” Za Shuntai, “je bilo udobje v vedeti, da imam še vedno povezavo na tem svetu s staršem.”

Čez svoje sprave se je Charles še naprej boril z zasvojenostjo (od maja je bil čist). Šuntai se končno čuti, kot da ji je odpuščen njen oče. “Nič me ne drži nazaj,” pravi. In že skupaj načrtuje svoj naslednji praznik.