sliko

JULIA VANDENOEVER

Opomba urednika: to je del posebne serije, Za ljubezen do družine, ki se osredotoča na to, kako odvisnost od opioidov in drugih drog ločuje starše od otrok, rejniške družine z edinstvenimi kvalifikacijami (vključno z vojaško družino in medicinskimi sestrami) so v svojih domovih ustvarile prostor – in srca.

Ko sta Brian in Jewel Miller * povedala svojemu odraslemu sinu, Davidu, da sta mislila, da postanejo hraniteljice, je imel tri besede: “Ti si nor.”

Toda čas se je zdel prav. V letu 2012 sta Brian, 61 in Jewel, 54 odstopili od dela s polnim delovnim časom in se preselili v Colorado, da bi skrbeli za svojo vnuko Layla, medtem ko je bila njihova hčerka v zdravstveni šoli. Z vrtcem Layla, ki se je začela vrteti, se je Jewel naletela v hribu štirih spalnic južno od Denverja: “Bil sem kot, Imamo vse te otroške stvari v naši hiši. Zakaj ne?

Kakorkoli že, nobena palmova drevesa ni imela nobenih sanj. Ker so zgradili poklicno pot okoli službe, Brian kot gasilec in Jewel kot srednjoškolski učitelj, so jih povlekli v časopisni oglas za orientacijsko sejo rejnika. In kot pol-upokojenci, so imeli stabilnost in prilagodljivost, mlajši ljudje pogosto ne. “Počutil sem se, kot da bi lahko pomagali ljudem, ki si sami ne bi mogli pomagati,” pravi Jewel.

Oktobra 2015 so Millers zaključili šestmesečni proces razredov in dokumentacije. Dva dni pozneje sta sedela na kuhinjski mizi, ko je telefon zazvonil. Novorojenček v lokalni bolnišnici, J.D., je testiral pozitivne na opioide in je trpel zaradi sindroma neonatalne abstinence (NAS), kompleksnega sklopa vprašanj, ki izhajajo iz prenatalne zasvojenosti, ki lahko vključuje težave pri hranjenju, tresenje, razdražljivost in razvojne zamude. (Zaradi epidemije opioidov se je število dojenčkov z NAS povečalo za petkrat po vsej državi.)

“Saj veste, da dojenček ni tvoj. Ampak mu daš toliko ljubezni, kot da bi bil.”

Še vedno, Jewel in Brian ni okleval. Prinesli so J.D. domov in ga ljubili takoj in iskreno. Po dveh mesecih visokokalorične formule, J.D., podmerno ob rojstvu, je rasla in začela utripati očarljiv nasmeh. Na splošno je bil “zelo preprost otrok”, se spominja Jewel.

Ker je cilj rejniške oskrbe ponovno združiti otroke z biološkimi sorodniki (približno polovica otrok, ki so leta 2015 rejo rejniško družino, so se ponovno združili z družino), so Millers vozili JD na tedenske enourne obiske z mamo, očetom in občasno njegova babica. Vedeli so, da jih bo moral kadarkoli zapustiti.

“Saj veste, da dojenček ni tvoj,” pravi Jewel, “vendar mu daješ toliko ljubezni, kot da bi bil.” Ne, da bi jih želeli sprejeti. V svoji starosti? Brian bi bil 77 do takrat, ko je J.D. diplomiral iz srednje šole. In že so vzgojili družino.

Niso vedeli, kako globoko je njihova naklonjenost J.D. rasla, dokler je po šestih mesecih pristala v bolnišnici z bronhiolitisom in pljučnico (otroci, rojeni izpostavljeni zasvojenostim, so nagnjeni k respiratornim težavam). Gledal je njegovo težko sesanje, ki mu je cepil Millersovo predanost. “Bil je kot naš otrok na tej točki,” pravi Brian.

sliko

J.D. na enem od njegovih najljubših krajev, lokalnem parku.
JULIA VANDENOEVER

Počasi se je pljuča J.D. odzvala na zdravljenje. Ko je končno prišel domov štiri dni kasneje, sta se Brian in Jewel strinjala: “Ne odhaja.” S podporo biološke babice J.D., ki se je odločil, da bi bil boljši z Millersi, so Millers začeli proces sprejemanja J.D. Končali so ga januarja 2017.

Nekateri njihovi prijatelji pravijo, “Morali bi potovati!” Toda kritik ponavadi izgine, ko se ljudje srečajo z J.D., zdaj dvignjenim dveletnim snopom energije, ki ljubi T-žogico, vročo salso in ponija z očetom. J.D. ne preživlja več časa s svojo biološko družino, otroci Millers, Samantha in David, so se zaljubili v svojega veliko, veliko mlajšega brata.

Kot starejši staršev, Jewel priznava, “psihično, da se naveličaš bolj pogosto.” Vendar pa so tudi koristi. Kot prvič starša pravi: “Ničesar nisem vedela, dobesedno. Zdaj vem toliko” – da na primer drži naprle rutine in da ne znojijo majhnih stvari, kot je strašna faza dvojice J.D..

Brian in Jewel trenutno vzpodbujajo še enega otroka, pri čemer imajo mlajši v hiši možnost dostopa do otroštva – morda idealen cilj za prazna leta. Za drugi rojstni dan J.D. lanskega leta so ga odpeljali v Disneyland. “Hvaležni smo, da lahko to storimo,” pravi Jewel. “Ampak hvaležni smo za to, kar nam je tudi dal.”

Če želite najti rejništvo v vaši bližini, obiščite childwelfare.gov.

* V tej zgodbi so bila spremenjena nekatera imena.

Ta zgodba se je prvotno pojavila v izdaji leta 2018 v Ženski dan.