sliko

»Brady, prosim, obleci se s preproge,« pravi Lynne Gassel svojem desetletniku, ki se je pravkar vrnil iz baseballove prakse in odlagal vse, nahrbtnik, čevlje in pokrovceke na tleh. On neizmerno zavezuje, nato pa se vrne v svojo sobo, da igra video igrico, medtem ko Lynne pripravlja večerjo. Kmalu zatem, čez prevzem pizze in solate, Lynne, njen mož Stu in Brady, razpravljata o njihovem prihajajočem križarjenju Disney. Vse je povsem običajno, razen da sta Lynne, 65 in Stu, 66, Bradyjevi starši in ga vzgajajo za svojega sina.

Pravzaprav družinska struktura Gasselsa postaja vse manj običajna vsak dan. Več kot 2 milijona starih staršev v ZDA skrbi za svoje vnuke brez pomoči staršev ali drugega sorodnika, v skladu s podatki iz popisa. “Ta številka se dvigne na 2,7 milijona, če se odločite za starše, katerih odrasle otroke in njihovi otroci so se z njimi preselili, “pravi dr. Deborah Whitley, direktorica nacionalnega raziskovalnega središča pri starih starših, ki vzgajajo vnuke.

Strokovnjaki se nanašajo na te kot “grandfamilies” -households z otroci, ki jih vodi babica starša. Preprosto je videti, zakaj tako mnogi morebiti upokojenci odhajajo iz golfa in dolgotrajno odlagajo lekcije salsa: recesija leta 2008 je veliko staršev brez dela. Število staršev, ki so bile med letoma 1997 in 2007 zaprti, pa je bilo tudi 25-odstotno povečanje ter skok heroina in druge prepovedane uporabe drog med letoma 2002 in 2012.

Gassels je začel postopek sprejemanja Bradyja pred petimi leti, potem ko je njihova hči Jaime, Bradyjeva mati, umrla zaradi zapletov uporabe drog, ko je imela 32 let. (Njegov rojski oče ni bil nikoli na sliki.) Prehod je bil težek za Stu in Lynne , ki so bili uničeni zaradi izgube Jaimea, vendar je bil za Bradyja, ki je bil 5 let, ko je umrl njegova mama, dokaj brezhibno, ker je že živel z gassels.

Tako težko, kot je bila Jaimejeva smrt, je na nek način prišla kot olajšava. “Nimamo več skrbeti, kako bi jo vplival njena prihajajoča in iz svojega življenja. In nam je dala priložnost, da smo mu starši v vsakem pomenu,” pravi Lynne.

NONSTOPSKI UKREP

Izzivi prevzemanja starševskih dolžnosti v življenju so številni, velik pa je finančni napor. Za Gassels, ki so finančno stabilni zaradi Stuine pokojnine, je najtežji problem fizično voditi s svojim sinom. “Ko je bil Brady malček, sem se tako močno trudil, da bi naredil, kar počne mlajša mama,” pravi Lynne. “Spominjam se ene rojstnodnevne zabave, kjer so vse mame kleknile na tleh in se igrale z otroki. Pripeljal sem se, da se z njimi spustim na tla, dokler mi ena babica ni rekla:” Ni vam treba biti starost. ” Takrat sem spoznal, da nikogar nisem nikomur zavedel, «se smeje.

Še vedno se je Lynne potisnila. “Nisem hotel, da bi Brady zamudil ničesar.” Če pogledamo nazaj na mala leta, Lynne vidi, da sta skupaj s Stu skušala nadoknaditi dejstvo, da je bila Bradyjeva mama pogosto odsotna. “Vsak vikend smo tekali vsak dan. Brady je imel radi ognjevzdržne avtomobile in policijske avtomobile, zato smo obiskali vse policijske in gasilske postaje in se odpravili na vse okrožne sejme, ki smo mu poskušali dati čim več veselja.”

Brady je srečen otrok, vendar je hitrost prevzel Lynne in Stu. Ko je bila Bradyja 6 let, je Lynne raztrgala matico rotatorja, medtem ko je držala na svoji majici, ko je poskušal izogniti čiščenju njegove sobe. “Brady se je hitro odnehal od sebe in slišal sem nekaj v mojem ramenu. Odšel sem” Uh-oh “. Moral sem imeti operacijo in je bil fizioterapevt šest mesecev. Ni bilo lahko. “

In seveda, starši starši ne dobijo prenosa na kasnejše zdravstvene težave, samo zato, ker delajo tisto, kar je ponavadi mlajša oseba. Mnogi imajo artritis, visok krvni tlak ali sladkorno bolezen, in raziskave kažejo, da odlašajo z lastno zdravstveno oskrbo, da skrbijo za otroke. Stu, ki je bil diagnosticiran z ne-Hodgkinovim trebušnim limfomom, ko je bil Brady 3, se je vzpenjanje energičnega dečka začelo nemogoče. »Oboževal se je Bradyja, a ene noč mi je rekel:» Ne morem storiti tega. «Stu je predlagal, naj eden od svojih sinov vzame Bradyja (imata tri druge otroke, vse odrasle), toda Lynne je menila, Bradyju ne dovolite, da doživi drugo zavrnitev. Vzela je več starševstva, tako da se je Stu lahko opomogla in poskušal Brady zadržati, ko se je Stu počival po kemoterapevtskih zdravljenjih.

Konec koncev pa Lynne pravi, da je Brady pomagal Stu skozi njegovo preizkušnjo. “Nekega večera je moj najmlajši sin prišel, da se brije Stuovo glavo, ker je izgubil lase iz kemotipa, in Brady je mislil, da je to najbolj zabavna stvar, histerično se je hihalo in se nas smejal. mu rekel: “V redu boš.” Od takrat naprej ni bilo nobenega vprašanja za Stu, da bi bil Brady njegov sin. “Odločil sem se, da bi objel oče svojega vnuka,” pravi Stu. “Brady daje smisel svojemu življenju.”

Šansa na koncu

Zdaj, ko je Brady starejši in fizične zahteve so se zmanjšale, Gassels ljubi, da so lahko Bradyjevi starši, da preprosto niso imeli časa, da bi bili med vzgojo lastnih otrok in delajo. “Skoraj počutim se, kot da nam zdaj dobi drugo priložnost, da to storimo bolje,” pravi Lynne, ki je bila mati razreda za Bredyjevega četrtečjega razreda; Stu trenira svojo baseball ekipo. “Brady ljubi, da smo se vključili v njegove dejavnosti. On bi samo žarek, ko sem prišel v učilnico,” pravi Lynne.

Otroci odraslih Gassels-a so podporni, vendar so vplivali na vse življenje. “To je verjetno najtežje za mojega sina, ki ima otroke,” pravi Lynne. “Zasedeni smo, da smo Bradyjev starši, ki se odvračajo od naše sposobnosti biti stari starši.” Lynne tudi včasih želi, da bi lahko pokvarila Bradyja. “Toda Brady me potrebuje več kot mati kot kot babica, zato sem to jaz.”

Vzgojiti otroka, ki je izgubil staršev, je še en dječji izziv. Brady svoje mame ni videl več kot dve leti, ko je umrla. “Brady se ne spomni, da je Jaime odšel, vendar je moral na njem pustiti oznako,” pravi Lynne, ki dodaja, da Brady trpi zaradi blaga PTSP. Gassels odgovarja na vsa vprašanja, ki jih ima Brady, vendar pa sami sami rečejo samo Jaimejevo smrt. Ko je najprej vprašal okoli šest let, so mu rekli, da ga je mama ljubila in si želela skrbeti zanj, ampak da so ji droge spremenile možgane, tako da ni mogla. “Brady je dejal, da Bog ve, da ga ni mogel skrbeti za njega, zato ga je Bog dal, saj je neverjeten otrok,” pravi Lynne. Še vedno pa pravi: “Vem, da je nekje tam, ta občutek izgube.”

To je verjetno, zakaj se Brady redno ukvarja z njimi in sprašuje: “Koliko časa misliš, da boš živela?” Lynne pravi: “On bo zgrabil Stu in ga ugrabil od nikoder. Ta skrb, ta strah pred opustitvijo, je njegov največji izziv”. Tako Lynne in Stu skrbita zase: Medtem ko Brady v šoli izvaja par, Lynne uživa v ustvarjalnih prodajnih mestih, slikanju, pevanju in pisanju (pisala je o izgubi Jaimea in zbiranjem Bradyja v samopublikovani knjigi Peti otrok).

Lynne priznava, da je bilo dni, ko si predstavlja, kako bi bilo, če bi ona in Stu imela bolj tipično upokojitev, preživljala večerje s parom svojo starostjo. Pogosto se sklicuje ob 8.30 v P.M., ko Brady gre v posteljo. Toda Gassels ne bi trgovali s svojo dedom. “Brady mi je v maju naredila kartico Mother’s Day”, pravi Lynne. “Izrezal je velika rdeča črka črkovanja M-O-M in napisal:” Ljubim te, ker … je težko reči, zakaj te imam rada, ker nobena beseda ne opisuje, kako mi je posebna. “Občutek, je povedala,.

POTREBNA PODPORA?

Oglejte si te organizacije, da dobite pomoč in se povežete z drugimi, ki so del vnukinje.

Nacionalna zveza za otroke ponuja informacije o finančni pomoči in drugih virih. Pojdite na klic KinshipAlliance.orgor 888-659-3745.

Državni zakon o pravni državi in ​​politični resursni center zagotavlja pravne informacije in izobraževanje dedkov in zagovornikov. Obiščite GrandFamilies.org.

Generacije United Pojdite na GU.org in kliknite na kartico »Grandfamilies« na levi strani za informacije o stanovanjskih možnostih, finančni pomoči, zgodbah o uspehu in več.

POVEZANE:

Sin Bog mi je dal

Najbolj navdušujoče, trgovine, ki spreminjajo življenje

Kako je ena skupnost lahko sprejela par

Fotografiranje: Wyatt McSpadden