sliko

Getty Images

Pred nekaj leti, ko je bil mojemu sinu 11, so ga diagnosticirali kot prekomerno telesno težo. Zdravniki so rekli, da je moral storiti nekaj o svojem visokem BMI, vendar mu razen reči, da ne more več jesti hrane, ki jo je užival, kot so bagremi in francoski toast, niso ponudili številnih rešitev. Oba sva pustila zdravniško pisarno, da se je počutila razočarana. Moj sin je rekel, mama, nikoli več ne grem v drugega zdravnika.

Doma sem začel dajati omejitve glede tega, kaj bi lahko jedel, kar ga je samo razjezilo. Moj drugi sin bi lahko pojedel vse, kar si je želel, ne da bi dobil kilogram. Naša družina se je vedno borila za hrano. Jaz bi Google “hujšanje za otroke”, vendar nikoli našli nobene realne možnosti.

Kot starš, je zelo zastrašujoče, da se zavedaš, da ima vaš otrok resen problem in da ne veste, kako ga popraviti. Veste, da se v šoli pogubijo in soočajo z diskriminacijo s strani njihovih vrstnikov in učiteljev. Veste, da če se njihov težavni problem nadaljuje v odrasli dobi, se bodo z delodajalci soočili z diskriminacijo. To sploh ne govori o zdravstvenih težavah, povezanih z debelostjo. Zelo težko ga ni treba poudariti, če vam zdravnik pove, da je vaš otrok BMI previsok.

Iščete rešitve

Z njim je bilo težko razpravljati o prehranjevalnih navadah mojega sina na način, ki ga ne bi interpretiral kot kritiko. Spoznala sem, da je bilo zelo malo programov za zmanjšanje teže za otroke, in tiste, ki so bile na voljo, so bile drage – naš lokalni program je zaračunal 3500 $ – in zahteval osebne obiske. Kaj 11-letni fant želi govoriti o njegovi telesni teži?

Številčenje kalorij je nevarno za otroke, ker lahko povzroči obsesivno vedenje, podobno tistim pri ljudeh, ki trpijo zaradi anoreksije.

Pregledal sem aplikacije za izgubo teže, kot je My FitnessPal, vendar je hitro ugotovil, da obstaja dober razlog, da so omejeni na osebe, mlajše od 18 let. Te aplikacije se vrtijo okoli števila kalorij, kar je v redu za odrasle, a zelo nevarno za otroke. Ko sem svojemu sinu pokazal eno od aplikacij, mi je rekel: »Mama, lahko izgubim težo z jedjo pet vrečk iz krompirja na dan.« Ni rekel, da bo to storil, vendar si lahko ogledate, kako bi bila ta mentaliteta škodljiva. Otroke potrebujemo za nadaljevanje prehranjevanja hranljivih snovi med potjo za izgubo teže, tako da lahko še naprej naraščajo. Drugi potencialno škodljiv stranski učinek števila kalorij je, da lahko povzroči obsesivno vedenje, podobno tistim pri ljudeh, ki trpijo zaradi anoreksije.

sliko

Joanna in njen sin v letu 2015.
Ljubezen Joanna Stroberja

Poročil sem dolgoročno prijateljico Theo Runyan, ki je bil 12 let vodilni trener pri Stanfordovem programu za nadzor telesne teže pri otrocih in vprašal, ali obstaja način, kako naj moj sin dokonča program, ne da bi se moral udeležiti osebnih srečanj. Rekla je ne, vendar je ta izmenjava začela dialog. Sčasoma mi je postalo jasno, da obstaja možnost, da naredim podoben program na daljavo. To je bilo leta 2014, preden je digitalno zdravje res postalo priljubljeno. Thea in jaz smo končali licenciranje s programom Stanford in ustanovili mobilni sistem, ki uporablja aplikacije in oddaljeno zdravstveno usposabljanje, da bi otrokom pomagal vzpostaviti boljše prehranjevalne navade.

Boljša pot

Naše podjetje se imenuje Kurbo in nudi vse enake prednosti kot program v osebju, vendar v digitalnem okolju. Uporabljamo dieto semaforja, ki jo je leta 1970 ustanovil dr. Len Epstein. Ideja je pomagati otrokom, da se naučijo, kaj je zdrav in kaj ni. Na primer, pomarančni sok se lahko zdi, kot bi se šteli kot sadje, vendar je prav tako kot kalorična gosta in sladka kot Gatorade. Otroke poučujemo o osnovah z uporabo iger in jim pomagamo, da sledijo tem, kaj jedo v kategorijah: rdeča, rumena in zelena. (Zelena predstavlja nizko-glikemično, jedo-vse-hočeš živila, kot so brokoli ali korenje, rumena je za nadaljevanje previdnostnih živil, kot so jajca in testenine iz celih pšeničnih zrn in rdeče barve so hrana: sir, sladkarije, sode.) Kurbo ne vključuje števila kalorij. Otrokom se zmanjša njihova “rdeča” živila res počasi, za približno 7 odstotkov na teden. Nasprotno, programi za odrasle, kot so gledalci telesne mase, lahko hitro izgubijo težo, saj vedo, da se odrasli bolj držijo, če izgubijo veliko teže pred spanjem. To ni varno za otroke.

Zdravstveni trenerji prevzamejo vlogo “hrane policije” od staršev, zato vam ni treba biti slabega.

Ko je Thea začela sodelovati z mojim sinom kot trener zdravja, mi je rekla: “Nikoli mu ne morete več povedati, kaj bo jedel ali ne jesti.” Spominjam se, da se je zjutraj spet spuščal in imel dva piškotka Girl Scout za zajtrk. Pred tem bi bil jezen na njega, vendar me je tokrat samo pogledal in odšel: “Mama, oni so rdeči za dan.” In to je bilo – se je s svojim trenerjem odločil, koliko rdečic bi lahko imel v enem dnevu. Naredila je veliko boljši odnos med nami.

sliko

Joanna in njen sin leta 2016.
Ljubezen Joanna Stroberja

Veliko staršev se začne prestrašiti, ko ima njihov otrok prekomerno telesno težo in začenjajo omejiti živila. To ponavadi povzroči, da je otrok jezen, in začenjajo bodisi neberljivo hrano ali uporabo hrane kot orožje proti svojim staršem. Otrokom, ki uporabljajo Kurbo, dobi zdravnika, ki je usposobljen za kognitivno vedenjsko terapijo, spremembo vedenja in družinsko dinamiko. S svojim trenerjem se enkrat na teden prijavijo preko Skypea in jih lahko kadar koli pošiljajo. Lahko govorijo o prihajajočih cestnih blokih, kot prijatelja, na rojstnodnevni zabavi, kjer vedo, da je torta in sladoled postregla, in kako ravnati z njimi. Trenerji imajo vlogo “hrane policije” od staršev. Ker je pomagati vašemu otroku, da izgubi težo, je podobno, ker poskuša učiti matematiko: to bi lahko storili, toda hočeš prinesti učitelja ali mentorja, da se vam ne bo treba boriti. Naloga trenerja Kurba je, da otroka odgovori, jim svetuje in vzame stres od družine.

Veliko staršev začne začeti omejevati živila, kar ponavadi povzroči, da je otrok jezen; začenjajo bodisi neberljivo hrano ali hrano uporabljajo kot orožje proti svojim staršem.

Sprva smo si zamislili Kurbo kot potrošniško podjetje, nekako kot gledalec telesne mase za otroke, vendar smo od takrat spoznali, da je poleg posameznih družin še veliko drugih ljudi, ki skrbijo za težo v naši državi. Po ameriškem združenju za srce je eden od treh otrok v ZDA prekomerna telesna teža ali debelost. Delodajalci v tej državi porabijo 14,3 milijarde dolarjev za zdravstveno varstvo otrok s prekomerno telesno težo. Prekomerni otroci imajo več obiskov zdravnikov kot njihovi bolj zdravi kolegi, imajo več alergij, pogosteje se bolijo in zamujajo več šolskih dni. Ocenjuje se, da bo otroška debelost sčasoma stala družbo več kot 1 bilijon dolarjev, če bodo vsi otroci, ki imajo prekomerno telesno težo, postali debeli odrasli. Ugotovili smo, da so podjetja pripravljena plačati za Kurbo kot korist za svoje zaposlene. Začeli smo sodelovati z Medicaidom in Ministrstvom za obrambo, da bi družbi Kurbo zagotovili družine z nizkimi dohodki in tiste na vojaških bazah. To je eden od načinov, kako odpraviti težavo otroške debelosti na poceni, razširljiv način.

Danes ponosno rečem, da moj sin nima več teže. Zelo je zdrav in ima veliko bolj zdravi odnos s hrano. Naša družina je veliko srečnejša. Moja hčerka, ki je zdaj na kolidžu, je pisala pismo svojem prihodnjemu sebi, ko je bila v osmem razredu in jo odprla lani, ko je bila starejša. Napisala je: “moja družina se ves čas bori za hrano.” Ko je to glasno prebrala, smo se vsi smejali. K sreči to več ne delamo!

Sledite Ženski dan Instagram.