obraz

S láskavým užitím z dverí v okrese Sled Dogs

V roku 2002 prišla priateľka pozvanú Bonnie Ulrichovú 60 rokov a jej manžela Ricka Desotella vo veku 61 rokov na farme za to, čo si mysleli, že by bolo zábavné popoludnie, ktoré by dalo svojim trom sibírskym huskám snahu vytiahnuť psa. Psy boli vnútorné domáce zvieratá, ktoré nikdy nepracovali spoločne ako tím. Vo farmy skúsený vodič sánok (tiež nazývaný musher) zasiahol svojich psov spolu s vlastným vedúcim psom musher do sánky. Potom Bonnie vyliezla na palubu a vybrala sa za prvú jazdu.

Prekvapivo bolo, že psi sa prispôsobili na to, aby bežali ako jednotku s ľahkosťou – to bola Bonnie, ktorá mala ťažký čas. “Pravidlo v mushing je: Nikdy nenechajte ísť,” hovorí Bonnie. “Dostal som sa, išiel som o 20 stôp, padol som dole a pustil sa zo sánky. Tím psov šiel bez mňa!” Slzy v jej očiach zo šoku pádu, požiadala o skúšku znova – a znova. Po piaty raz sa držala po celý okruh.

Bolo to zjavenie. “Nemohla som uveriť, akú radosť bolo zistiť niečo, čo moje psy vrodilo a milovalo toľko,” spomína. “Navyše som nikdy nebol atletický, ale tento šport mal pravdu.” Bonnie bola tiež pripravená na zmenu života: Učiteľka umenia, bola frustrovaná systémom, vďaka ktorému bolo ťažké pracovať jeden na jedného s deťmi, ktoré milovala.

Keď Bonnie odišla ten deň, šla k manželovi a povedala: “Ja to urobím.” Práve potom vytvorila svoj plán odísť do dôchodku a nasledovať jej nové povolanie.

obraz

Rick a Bonnie so psom Boo Boo.
S láskavým dovolením Rick a Bonnie Desotelle

Ťahanie dohromady

Rick, zástupca riaditeľa, bol tiež prekvapený. “Najprv som bol skeptický voči Bonnie nápadu,” hovorí. “Nikdy nemala rád zimné športy, takže som si nebola istá, že to bude prekonať.” Ale bola odhodlaná. “Robíme veci spoločne, vždy máme,” hovorí Rick. Takže pár vyrazil na to, aby si kúpil použitú sáňku na cvičenie, a zistil, že dlhoročný musher, ktorý súhlasil s ich mentorom. Taktiež prijali polovičnú olovnatú husičku s názvom Beautiful. “Krásne učil našich psov, aby boli dobrými sánkovými psami,” hovorí Bonnie. “A ona nás naučila byť dobrými mushers.”

To, čo pár neočakával, že sa vyučuje, bolo, ako byť lepšími komunikátormi. Bolo to vo výcvikovom tábore v dedine Minnesoty, kde objavili poučenie z toho, že sa na manželstvo vzťahujú. Jeden mushing ich naučil riadiť konflikty. “Ak by sme nevyriešili naše argumenty, nemohli sme tím dostať ďalej,” hovorí Rick. Tiež sa naučili, ako zdieľať vedenie v harmónii: Hoci si vymenia úlohy, ten, kto jazdí, aj verbálne povie psom. Keby sa rozprávali navzájom, tím by sa zmätil.

Vedenie balenia

Keď sa mushing stalo vážnou vášňou, pár prijal záchranných psov (mnohí so zmesou husky v nich), kým oni zhromaždili celý tím-14 vo všetkých. (Jeden husky, pomenovaný Happy, má deformované kožušiny a nemôže ťahať na sánka.) Vycvičovali s kolesovými vozíkmi na bicykloch v Milwaukee a diváci sa zastavili, aby fotili a položili otázky. “Ľudia boli fascinovaní,” hovorí Bonnie.

Bonnie a Rick (ktorí odišli do dôchodku rok po manželke) si uvedomili, že psy im môžu dovoliť pracovať s deťmi znova. Milwaukee krajský parkový systém povolil pár ponúkať jazdu na saniach v centre jazera. Ich podnikanie, Door County Sled Dogs (pomenované pre kraj, kde našli svoje prvé husky) bol v roku 2010 prevedený na neziskové organizácie, ktoré podporujú záchranu zvierat a zodpovedné vlastníctvo. Skupina organizuje vzdelávacie prezentácie a stretne sa a pozdravuje a baví vypredané davy, ktoré prichádzajú za 15 dolárov sane na víkendoch snehu. (Peniaze platí za starostlivosť o psy.)

“Sme požehnaní, že máme tieto zvieratá v našich životoch.”

Výučba tímovej práce

Jazdy sú viac než zábavné. “Máme tisíc detí a dospelých, ktorí sa môžu zúčastniť 2-hodinovej relácie, aby sme mohli vidieť alebo jazdiť,” hovorí Bonnie. “To je 1000 ľudí, ktorí sa učia o záchranných psoch, tímovej práci, vodcovstve, a tiež to, čo ste vložili do svojich psov, sa vrátite desaťnásobne a je neuveriteľné vidieť tento dopad.”

Počas týždňa sa pár zúčastňuje podujatí, ako sú stretnutia skautov, aby poučili o kvalitách úspešných hudobníkov, medzi ktoré patrí dôveryhodnosť a rešpekt. Tiež zachránili asi 90 psov všetkých typov a pomohli im umiestniť ich do domovov.

“Občas sme veľmi unavení,” hovorí Bonnie, ktorá sa s Rickom stará o svojich 14 psov doma. “Ale je to dobre unavené, sme požehnaní, že máme tieto zvieratá v našich životoch, nútia nás, aby sme mali štruktúru a vrátili nás späť k tomu, čo je dôležité v živote: učenie, vzdávanie sa a spájanie s ostatnými”.