sliko

Kljub temu, da je imela pet otrok, je storil moj oče ne spremenite plenice. Kot v, nič plenice. Bil je v poslovnem svetu in takrat, pred internetom, to pomeni, da bi lahko izginil že nekaj tednov. Moja mati je vodila gospodinjstvo, vodila otroke in celo nosila brusni predpasnik, ko ga je pozdravila po delu z Dewarjem na skalah. Za otroka, rojenega leta 1970, je bilo moje vzgajanje nepomembno.

A od zgodnjega otroštva sem se spomnil, da sem si moral spiti posode, medtem ko moj brat Peter ni storil ničesar. Hotel sem se naučiti vožnje s kosilnico, toda to je bilo Peterovo delo. Ko sem postal starejši in razmišljal o krajšem odbitku, me je mama spodbudila, da najprej iščem dovoljenje mojega fanta.

Nisem naredil tega.

S Mattom sem se spoznala, ko sem bil star 30 let, kar je olajšalo mojim staršem. Ko smo se skupaj preselili, je moj oče vprašal, ali so stroški razdeljeni 50/50. Povedal sem mu (vljudno), da ni bilo njegovega posla. Na naši poroki sem naredil nosim belo in jaz naredil nosi šopek. Ampak nisem prosil svojega očeta, naj me sprehodi po hodniku (oh, protislovja!).

To ni bilo zato, ker nisem ljubil in občudoval svojega očeta. Bilo je, ker nisem mogla stojalo s pojmom, da smo “odpuščeni”, zato sva se z Mattom in jaz hodila po hodniku skupaj. Če bi moj oče želel, da bi bile stvari drugačne, me je gotovo prepričal drugače. Odličen čas je imel vsega, moj oče pa je rekel, da ne bi mogel več želeti.

Nato je prispela prva ovojnica. In drugi so sledili. Božične karte. Rojstniške kartice. Darila. Vsi so naslovili na “gospa Matthew O’Connell.” Ko sem povedal očetu: “Moje ime ni Matthew. Moje ime ni O’Connell,” je odgovoril: “No, kako za vraga sem domnevno da se vam obrnem? “

Vedel sem, da je tradicionalen, vendar sem mislil, da bi to bilo izjema. Bil sem prepričan, da ne bo samo odobril moje odločitve, da ostane Zapf, ampak bi ga proslavil. Namesto tega je moj oče preživel deset let, ki se mi je obrnil po pošti s polžjo po imenu mojega moža – ime, ki ga nisem vzel.

Moj oče je preživel deset let, ki me je poklical po pošti s polžjo po imenu mojega moža – ime, ki ga nisem vzel.

Nisem vztrajal pri svojem imenu, da bi se upiral proti mamini perfekti. Nisem vztrajal pri svojem imenu, ker je izumrl – Peterova dolžnost je bila, da ostane živa, ne moja. Ohranil sem svoje ime, preprosto rečeno, ker sem počutim kot Zapf.

Moj oče je vzgojila ena mama, ki jo je ljubil, in v dobi 18 let je moj oče pretrpel trpljenje kot solider v drugi svetovni vojni. Zahvaljujoč Bill GI je imel privilegij, da bi obiskoval fakulteto, ki bi sicer bil nedostopen. Moj oče je neutrudno delal, da bi naredil nekaj o sebi, kar je storil za svojo družino. Kot otrok sem bil vedno ponosen na svojo bogato osebno izkušnjo, ki je svojo identiteto poglobila samo kot Zapf.

Tukaj je, kjer se moje prepričanje malo ohlaja: imela sem dva O’Connellsa. Sredinska imena mojih otrok spoštujejo moje očetovske očete. Lame, vem. Takrat se je počutil prav. Moj samozavesten mož nikoli ni skrbel, ali smo delili priimek ali ne, zato me je motilo, da se pri premestitvi naših otrok ne zaustavljamo.

Glede na izbiro bi moj oče želel, da bi njegovi vnuki imeli priimek Matt – celo nad svojim.

Na žalost je moj oče umrl pred osmimi leti. Vsak dan ga mislim. Moji otroci vedo, kako je odraščal, njegove vojne zgodbe, njegov smisel za humor. Moj najmlajši ga ni nikoli srečal, vendar ima svoje prijazne oči in rdeče obarvane lase, kot je on. Počaščen sem, da ohranim njegov spomin živega s pripovedovanjem zgodbe in fotografijami. In zame, Mariko Zapf.