sliko

Naš odnos je bil poln presenečenj. Pravzaprav se je začelo s tistim, ki bi lahko prišel naravnost iz filma – kar je primerno, ker nas je filmska zvezda pripeljala skupaj.

Delal sem kot novinar na televiziji v Miamiju, nekega dne me je poslala na zgodbo, da bi intervjuvala Mel Brooks. Nato me je upravitelj Mel Howard vprašal za pijačo. Naslednji dan so zapustili mesto in ni bilo možnosti, da bi se naše življenje sploh preplavilo, če Howard tega trenutka ni izkoristil, da bi se premaknil.

Pripeljal sem se, da sem ga srečal tisto noč, in našel presenečenje, ki ga je čakal Mel, na naš datum. Imeli smo veliko smeha, toda Mel je resno na poti domov – povedal mi je, da se bom poročil s Howardom in se preselil v Kalifornijo. Največje presenečenje v mojem življenju? Tri mesece kasneje sem naredil!

sliko

Ljubezen Darryle Pollack

Mel ni ostal velik del našega življenja, toda smeh je naredil. Nihče me ni mogel več smejati več kot Howard.

Sporočilo opozorilo: Življenje ni bilo vse smešno in presenečenja niso bila vesela. Med leti so se razmiki med smehom širili širše, nadomestili pa so se razlike in nesoglasja. Sčasoma se je naša poroka končala po dveh otrocih in 13 letih.

Do takrat so se naša čustva tako zbledela, da smo bolj delovali kot sostanovalci kot romantični partnerji. Nisem imel pojma, kako bi naš odnos lahko postal ločitev. Prepričana sem, da ne bi bili tako blizu, kot smo bili nekoč.

Sčasoma sem se srečal in poročil z nekom drugim in se preselil 300 kilometrov stran. Zdaj bi bila razdalja med Howardom in mi čustvena in fizična. Za naše otroke in za moje zdravje sem hotel, da Howard naredi večino potovanj, ne otrok. To je pomenilo, da sem moral postati del našega življenja v naši novi skupnosti. O tem sem razpravljal pred svojo poroko z V, ki je postal novi mož. Predlagal je, da bi Howard lahko ostali v naši hiši z otroki, medtem ko smo šli na tridnevni medeni mesec. Z novim možem me je omalovažil, da bi mog bivši mož ostal v našem domu, toda ravno to smo storili. In odnos V je določil ton za prihodnost.

Howard ni nadaljeval z bivanjem v naši hiši, ampak se je vozil vsakih nekaj tednov. Pomen “družine” se je začel razvijati v nekaj drugega. Živeli smo v majhnih mestih in nihče še ni izumil koncepta zavestnega odklopa. Ljudje so bili precej zmedeni z življenjskim slogom te nove mešane družinske enote. Pri otroških sobotnih jutranjih nogometnih tekmah se bom prikazal z enim možem en teden in drugim možem naslednji. Včasih sem se pojavila z obema. Reakcije so se gibale od prikritih pogledov do sugestivnih pripomb. V ospredju sem mislil, da smo se odločili za to, kar je bilo mogoče.

V je bil zelo varen in ni nikoli izražal ljubosumnosti. Kljub temu sem bil zelo previden. Čeprav sem precej prijazen, sem zdravil Howarda, kot da bi imel cooties. Brez objemov, brez kontakta. Vsako potezo sem spremljal (tudi v svojem telesnem jeziku), da bi se izognil najmanjšemu zaznavanju fizične povezave.

Toda moški dobijo vse zasluge. Oba sta bila pripravljena odreči ponosa in omamljenosti. Obe sta prezrli, kako bi lahko zunanji stranki podprli ne samo otroke, ampak mene in drug drugega.

Ta podpora se je že zgodaj testirala.

Ena od teh ne tako velikih presenečenj se je potrudila po celem svetu, ko mi je bila ob prvi obletnici diagnosticirana z rakom dojke. Howard je prišel vsake tri tedne, da bi ostali v naši hiši z otroki, medtem ko je V prišel z mano v Los Angeles za kemijo. Med njimi bi mi Howard poslal CD-je komedije, da bi se spravili rutino, dokler se ne bi smejali.

Medtem ko sem bil zdravljen, se je pojavilo prijateljstvo – ne samo med menoj in Howardom, temveč med mojim bivšim in novim možem. Imeli so tudi vez. Dovolj za igranje golfa skupaj. Dovolj, da se smeješ z mano. Verjetno so se s svojimi skupnimi frustracijami delili drug drugemu. (Brezupen zbiralec nereda, se nisem uspel poročiti čeden čudak enkrat, ampak dvakrat.)

sliko

Ljubezen Darryle Pollack

V času našega prijateljstva sem se naučil stvari: iskal in zaupal je Howardovem mnenju več, ko ga ni prisilil v grlo. Ko sem se nenehno soočal s Howardom, sem lahko videl njegove dobre točke bolj jasno; in ko sam jih nisem mogel videti, jih je pogosto opozoril. Včasih smo praznovali praznike skupaj.

Howard se ni poročil, vendar je imel več resnih odnosov, in mi bi se v štirih dneh včasih dvakrat zabeležili, ko bi z njim prinesel partnerja.

In smeh se je vrnil; ni bilo nikogar, ki bi me bolj smejal težje ali pogosteje. Ne želim misliti, da je bilo vse gladko jadranje; Bilo je veliko neurja.

Toda, ko odlepite, kar vam naredi nekaj, kar vam lahko ostane, lahko postanete prijatelji. In največji zmagovalci v našem prijateljstvu niso bili mi, temveč naši otroci.

To je bilo normalno. The novo normalno. In presenečenja so bila vedno del tega.

Zadnje presenečenje se je zgodilo pred nekaj leti, ko so se mize obrnile in tokrat je Howard dobil rak. Do te točke je bil naravni del naše nove normalne družinske dinamike, da bi me tesno sodeloval pri njegovi podpori, in da mi bo V pomagal to storiti. Večina naše družine in prijateljev, ki so nam delili ali so bili priča našemu življenju skupaj, je razumel našo vez. Potreboval me je. Jaz sem bila tam. Bilo je tako preprosto.

Medtem ko je tako pogosto vozil tiste 300 kilometrov med Los Angelesom in Carmelom, da bi obiskali naše otroke, sem preživel več mesecev, ki so ga poskušali obiskati in mu pomagati. Dve desetletji po razvezi, tudi v zadnjih stopnjah njegove bolezni, me je vedno poklical, ko sem bil na cesti, preveril sem, kje sem, in potem bi se poklical prav, ko bi vedel, da bom vlekel do moje hiše v Carmelu, pazite, da sem varno prispel domov.

Za razliko od mojega raka, njegovega ni imel srečno konec. Njegova smrt me je močno prizadela, kot sem pričakovala. Mislim, da to ne bi smelo biti presenečenje. Nisem samo izgubil svojega bivšega moža ali očeta svojih otrok. Izgubil sem najboljšega prijatelja.