Igår kväll var Annas första konsert som mellanskolan. Auditoriet var jam-packade till stående rum bara 20 minuter till gardin tid, och jag stod där med David i totalt förtvivlan. Att få honom att sitta genom en 90-minuters konsert skulle vara tillräckligt svår (och involverade mig att smyga i hans Nintendo DS och ett par öronproppar). Få honom till stå genom det skulle vara omöjligt. Jag skulle bara ge upp och ringa till Peter för att berätta för honom att ursäkta Anna (och tanken på det bröt mitt hjärta) när mamma till en av Davids klasskamrater viftade mig över. Hon hade ett barn i gymnasiet och sparkade omedelbart sina andra två äldre barn ut ur deras stolar så att David och jag kunde sitta ner. Gud älskar henne.

Då visade Peter upp. Han tog en titt på havet av människor som stod på axeln mot axeln längs väggarna och verkade deflatera. Jag visste att han skulle bli mindre än glad när han kom dit, men jag vet också det trötta utseendet. Peter var sjuk.

Jag viftade honom över, och säkert nog, han hostade och fyllde och såg verkligen upp och illa. Jag flyttade David på mitt knä och lät honom få den andra stolen.

“Du är sjuk.” Jag sade. Han nickade, och innan jag ens insåg det, hade min hand rört sig i pannan, känsla av feber. Därefter trängde mina fingrar genom det här underbara tjocka hårhåret på ett ömt sätt och jag sa: “Är du okej?”

Han stirrade på mig ett ögonblick med ren chock – jag har inte rört honom förmodligen ett år eller mer, och sedan bara för att ge honom en väska eller överföra ett barn eller uppmärksamma honom av någon anledning. Jag måste ha sett så chockad som han var. Jag har ingen aning om varför jag gjorde det förutom att jag såg att han var sjuk och jag föll tillbaka i tiden till när det hade varit helt naturligt att göra det. Tjugofem plus år av vana är svårare att bryta än jag trodde. Jag kände mig så ledsen för honom. Det är illa nog att känna sig elak, men han kom ändå till sin konsert och satt i den obekväma stolen i det alltför heta rummet som suger sig i slingorna för att hålla av att hosta genom sin lilla tjejkonsert. Han tjänade stora pappa brownie poäng på den där.

Musiken började äntligen, Anna var vacker, David bete sig själv och jag satt på min dumma hand för resten av konserten.

Har du fångat dig med gamla kända “gifta saker” långt efter att du borde ha slutat göra det?