bild

När jag blev gift förstod jag inte att jag en dag inte längre skulle kunna höra vad min man sade – bokstavligen.

Om min hörselnedsättning hände när vi daterade, skulle vi ha valt varandra? Jag hoppas det, för vi har haft vår rättvisa del av underbara ögonblick – inklusive två älskade barns födelse – men jag kan inte säga att tanken inte har korsat mig en eller två gånger, särskilt när vi är trötta och stressade och hans trötta mumblings är jämn hårdare för att jag ska höra än vanligt.

Min man och jag träffades strax efter college. Vi båda arbetade i samma avdelning på ett stort företag i New York City. Han var ett år före mig i anställning, så vi behövde hålla det hemligt först, men en natt upptäcktes vi på bio och så gick vi offentligt. Det var en härlig romantik som blomstrade trots arbetsförändringar, religiösa skillnader och en tvåårig stint som bor i olika städer. Vi daterades, blev kär, gift och allt var perfekt.

bild
Courtesy av Shari Eberts

Men då började jag förlora min hörsel. Detta var inte en fullständig överraskning, eftersom hörselnedsättning går i min familj. Min far hörde inte bra; inte heller gjorde sin mamma. Jag hoppades att jag hade undkommit det här ödet, men i mitt mitten av 20-talet i handelshögskolan märkte jag problem som uppstod. Jag hade svårt att följa diskussionen i klassen – särskilt kommentarer som gjordes som sidor eller som skämt.

Med tanke på min historia gick jag för att få min hörsel testad och diagnostiserades med mild hörselnedsättning. Den goda nyheten var att det var litet, så det hade väldigt liten inverkan på våra liv på den tiden. Den dåliga nyheten var att det skulle bli värre.

En min kollega med hörselnedsättning är djupt i trötthet. Han kämpar med att välja bra första datum platser (tyst och väl upplyst så att han kan höra) och han frågar aldrig någon för ett andra datum om han inte kan höra dem. Det kan höra hård, men det är helt enkelt realistiskt. “Människor förändrar inte ofta hur de pratar,” sa han till mig, “varför investera tid i en förlorande kamp?”

Jag kommer ihåg en gång när min dotter var 8 månader gammal, vi njöt av en lugn familiedag vid sjön, när hon plötsligt stuckes av en bi. Hon började skrika i smärta och chock, medan min man och jag – i vår panikiga, nybörjare – försökte ta reda på vad de skulle göra.

Jag skulle säga något. Min man skulle svara med något oförståeligt. “Vad sa du?” Jag skulle skrika. Han skulle upprepa sig i en galande, tyst röst.

“Jag kan inte höra dig!” Jag bellowed i gengäld.

“Kommunikation är svår nog i alla äktenskap, och min hörselnedsättning lägger bara till det.”

Detta var inte effektivt. En del av problemet var min hörselnedsättning, och en del av det är den faktiska tonhöjden av hans röst. Varken av dessa element kan ändras. I en kris hade kommunikationen helt brutit ner. Vi behövde göra bättre.

Mina föräldrar gav inte ett positivt exempel att följa. Min fars hörselnedsättning behandlades som något skamligt – aldrig diskuterat, dolt och, ibland, spottade bakom ryggen. Det tog en fruktansvärd tolkning på mina föräldrars förhållande när min far isolerade sig och utvecklade andra hälsoproblem. Var detta vad som var i butik för min man och jag?

Nej, jag bestämde mig.

Kommunikation är tillräckligt svår i alla äktenskap, och min hörselnedsättning lägger bara till det. Så vi jobbar hårdare. Min man gör en särskild insats för att alltid titta på mig när han talar, och att säga upp sina ord så att de är enklare att se på hans läppar. Jag arbetar med att hålla min frustration i kontroll och be om en upprepa när jag behöver det.

Mina barn (vi har nu två) har kommit in i lagen. De vet aldrig att de ska prata med mig från ett annat rum eller vända ryggen till mig när de pratar. Och vi behandlar inte hörselnedsättning så skamligt, men som ett faktum som måste integreras i familje dynamiken.

Vi tar en annan väg än den som mina föräldrar tog, och jag har förtroende för att vi kommer att få en mycket lyckligare avslutning.