vit wedding cake on a blue background with a couple cake topper

Chris Silas Neal

Min dotter nyligen bröllop lärde mig en viktig sak: Kanske är det bästa rådet för ett nygifta par ingen alls.

När en vän frågade vilken typ av råd jag gav min yngsta dotter, Stoli, före hennes bröllop nyligen, blev jag förvånad. Rådgivningen hade inte varit på min lista. Vad med att räkna ut hur vi kunde göra en gång i vårt vardagsrum utan att flytta alla möblerna ute i snön (det var januari) och beställa en moderskapsklänning (som visste att de gjorde en sådan sak?), Vilket gav kloka moderna råd hade gled av min radar. Dessutom bor Stoli, 21, och hennes man Nels 22, bredvid, så det är inte som om hon inte bara kunde gå över och be om min vägledning när hon behövde det.

Kanske är den typen rosa ögon bara för romaner eller filmer. Men frågan om ideala mamma-of-the-bride råd fick mig att tänka. Vad skulle jag ha sagt om hon hade frågat?

Vid den mogna unga åldern på 52 år, efter att ha varit gift nästan 30 år och har uppfostrat fem barn, kanske jag känner till några saker. Jag satte mig vid datorn och började skriva.

Min formel för äktenskapligt solsken är ganska enkelt. Det kräver, som så många saker (mödring ingår), mer action än prat. Det inkluderar inte “Gå aldrig till sängs arg,” standard bröllop toast råd. Vi har gått till sängs arg mycket gånger. (Tricket är att ha ett hus som inte är för stort, så att du inte kan sova någon annanstans utom din säng, axel till axel.) Efter en natt tillsammans, både min man och jag ber om ursäkt samtidigt eller helt glömde vad vi argumenterade för. Men det är svårt att förklara i en catchy fras. Istället skrev jag, “1. Sova inte, även när du är arg.”

Min man och jag cyklar tillsammans på sommaren och snöskor tillsammans på vintern. Vi har också separata intressen. Han jagar och jag trädgård, så “dela minst en rekreation eller hobby som du tycker om som ett par och behåll en annan aktivitet för dig själv” blev den andra saken på min lista.

Jag fick förtroende nu, så jag lade till, “3. Ät middag tillsammans – och senare med dina barn – vid bordet, utan TV, dator eller mobiltelefoner på” och “4. Få en hund.” Hur hjälper en hund ett äktenskap? Att ha ett husdjur som behöver dig gör dig mindre beroende av din makas kärlek och företag, men det levererar det vi behöver kvinnor ibland för total kärlek och hängivenhet. Hundar är också bra lyssnare och de pratar aldrig tillbaka.

“Delta i regelbundna gudstjänster” blev nummer 5. Inse det, äktenskapet är ibland svårt. Med regelbunden kyrkans närvaro kan du öva att be, så att när du behöver det kommer du veta hur. Det är också ett tillfälle att sjunga psalmer tillsammans, kanske till och med i harmoni.

Min dotter behöver också veta mer praktiska saker som passar hennes situation. Det kommer snart att vara den där babyen, så jag följde: “6. Se till att du båda byter blöjor och går hunden.” “7. Spendera inte pengar du inte har” “8. Ät mestadels mat som finns i naturen, men baka dina egna kakor, “” 9. Håll ditt hus rent “och” 10. Säg tack och tack “(mannersämne, särskilt när det bara är du två). Jag avrundade listan med “Hitta arbete du älskar som betalar räkningarna, och om du inte kan, hitta sedan ett sätt att göra bra genom det arbete som gör det givande för dig.”

Det var då jag slutade skriva. Just nu gör min dotter smörgåsar på en deli, min svärson delar upp ved tills fiskesäsongen börjar, då är han borta i veckor i taget på en kommersiell laxbåt och hon kommer hemma med en bebis . Livet kommer att komma i vägen för den här handy-dandy Pollyanna-listan mycket snart för henne, precis som det skulle ha för mig för 30 år sedan.

Vad jag verkligen ville berätta för min nygifta dotter är att när du vaknar varje morgon kan du antingen springa ut på höger sida av sängen eller tumla bort på fel sida, och det är helt ditt val. Du kontrollerar hur du känner och har ett stort inflytande på hur människor omkring dig känner. När du gör dem lyckliga, blir du också glad. Det är motsatsen till en ond cykel, och det är lika enkelt som att sjunga Motown träffar på toppen av dina lungor i duschen. Om du har problem med att förstå detta koncept ska du observera din hund. Se hur hon vänder hennes svans varje gång hon ser dig? Gör det. (Det är en annan anledning jag föreslog en hund.)

När jag var nöjd med att jag mer eller mindre hade sagt allt jag vet visade jag listan till min man. Han sänkte läsglasögonen och tittade över dem på mig.

“Jag tror inte att de ska få en hund tills de har praktiserat med barnet,” sa han.

“Men…”

“De måste räkna ut det här på egen hand.”

Han har rätt. Han brukar vara. Vi är klara med den typen av hands-on föräldraskap. Nu måste vi stödja våra vuxna barn. Vi måste låta Stoli göra sina egna livsval och ge henne och Nels utrymme för att hitta sina egna bästa sätt att leva tillsammans.

“Betyder det att jag inte kan ge dem en valp?” Jag frågade, känner till svaret.

Han nickade och sa att jag kanske var den som behövde en ny hund att ta hand om. Våra gamla retrievers båda dog i det senaste året och jag har saknat sin glada närvaro.

Så istället för att ge min dotter listan, lade jag den i en låda och jag gav mig en golden retrievervalp som jag nu måste hushålla – vilket som en bonus betyder att jag inte har nästan lika mycket tid att oroa mig för dotter.

När det gäller min välmenande vän som frågade mig om mitt råd … ja, hon hade fel. Ett litet klokt råd är ibland bra, men för Stoli och Nels är det bästa jag kan lita på att jag har modellerat på väg för att lyckas i kärlek och äktenskap och leavethe vilar på dem. Med lite lycka och mycket kärlek kommer Stoli att ha några egna råd att ge eller inte till sin vuxna dotter 30 år från nu.

HEATHER LENDE är en bidragande redaktör till Kvinnans dag. Hennes senaste bok är Ta väl hand om trädgården och hundarna. Hon bor i Haines, AK.