Jag har sagt det förut, och jag säger det igen: Tack Gud för Facebook. Det har återkopplats mig med gamla vänner och fört dem tillbaka till mitt dagliga liv och hjälpte mig att hålla kontakten med nuvarande vänner som jag inte alltid har tid att komma ikapp med. Mina grannar och jag skämtar ofta att vi ser varandra mer på Facebook än vi gör i verkliga livet. Det är sorgligt, jag vet, men vi är alla så upptagna, mellan jobb och barn och familj och helt enkelt levande liv.

Under månaderna efter att Peter lämnade, var Facebook min livlinje medan jag höll i mitt hus, olycklig och deprimerad och rädd för att gå ut. Det hjälpte verkligen att få människor jag kunde nå ut till med musklicket.

Det visar sig dock att det oavsett hur mycket jag älskar min Facebook, det kan inte göra mig några favoriter. En ny studie från psykologerna Christina Sagioglou och Tobias Greitemeyer vid universitetet i Innsbruck, Österrike rapporterar att människor “förväntar sig att må bättre efter att ha använt Facebook, medan de faktiskt känner sig värre.”
Deras resultat tyder på att det inte är från grundläggande internetberoende eller surfa i allmänhet, men speciellt social mediaanvändning som ger en högre grad av depression.

Förvånansvärt är det inte bara för att du tror att alla har ett bättre liv än du. Enligt Sagioglou och Greitemeyer är det faktiskt mer sannolikt att du känner dig dålig för att slösa så mycket tid.

“Våra resultat tyder på att hundratals miljoner människor på daglig basis engagerar sig i en aktivitet som de anser (inte så mycket) meningsfullt” de hittade, “som i sin tur dämpar deras humör.”

Med andra ord blir du arg på dig själv för att inte hitta något bättre att göra. Och tidigare studier har kopplat Facebook till självkänslighetsproblem och känslor av otillräcklighet hos vissa individer. Mat för tanke för alla som lever mer av ett liv online än i verkligheten antar jag.

Har du känt att du slösar för mycket tid på sociala medier som Facebook, Instagram eller Twitter?

[Ellie DeLano är författaren till David And Me Under The Sea: Essays From A Decade With Autism, och även bloggar på SingleMomtism.com. Du kan följa Ellie Facebook och Twitter]