bild

Jupiterimages Unlimited

Äktenskapet är inte alla kärleksnoteringar och blommor. I själva verket är det vanligtvis inte. Oavsett om du har varit gift ett år eller trettio, kan dessa idéer för att återuppfinna ditt äktenskap hjälpa dig ur din rutinmässiga rut!

På vårt fjärde datum knuffade jag min man i hjärtat. Jo, det var verkligen runt båren, och han hade skyddskläder. Vi var stängsel. Jag vann. David drog sig tillbaka från mattan och chucklade i misstro och vi skrattade hela vägen hem.

Fäktning handlar om det yttersta av det vi normalt gör, men efter 21 års äktenskap letade vi efter sätt att “föra nyhet” i vårt förhållande. Nya studier har visat att det är inte tillräckligt med en vanlig datum natt för att få par ur sina icke-romantiska rutter. Enligt Arthur Aron, doktorsexamen, professor i psykologi vid Stony Brook University, är det intressant att gå på intressanta datum för ett äktenskap. Middag på samma gamla restaurang varje vecka kommer bara att ge mer ho-hum till ett redan ho-hum förhållande. I stället säger Dr. Aron att du måste göra det till en punkt att prova nya saker.

“Varje gång ett par gör något tillsammans kan det vara roligt. Men när det är väldigt spännande, blir det roligt förknippat med förhållandet, säger Dr. Aron. “När du gör spännande saker som individ, har det ingen inverkan på ditt äktenskap. Men när du gör saker tillsammans som ett par kan du inte undvika att tänka på din partner när det händer. Du får en upphetsad, bra känsla när du gör dessa roliga saker och din partner är associerad med den. Det är givande. Och det kan vara mycket positivt för ditt äktenskap. ”

Med andra ord, när du har kul med din make, börjar du tänka på honom som kul. Det lät rimligt. Jag älskar fortfarande David. Men som alla par gifte sig länge, var vi i rutin: Gå ut med några vänner. Ta en film. Splurge ibland för en fancy restaurang. Gäspa. Så mycket av vårt samtal handlade om våra barn att jag började undra på vad som skulle hända några år på vägen, när vi blir tomma boskapare … skulle vi ens prata?

Det är precis vad många gifta par står inför, säger Dr. Aron. “Efter ett tag har du inte så mycket att prata om. Att bara planera dessa datum kan ge dig något att diskutera.” Så, beväpnad med den information som jag hade lärt mig av Dr. Aron, bestämde jag mig för att David skulle göra vårt eget datingsexperiment.

Datum 1: Teatern Först var det inte lätt att komma med datum som tycktes ovanligt. Jag började små: Vi skulle gå in i New York City, ungefär en timme bort från var vi bor. På en teaterwebbplats gjorde jag biljetter till en off-off-Broadway-show. Priset? Bara $ 7 stycken. Hur kunde vi gå fel?

Kvällen startade inte bra. David märkte inte att jag hade klivit upp – han var upptagen med att bli irriterad att jag som vanligt körde sent. Trafiken snurrade. Jag pratade om en väns arbetssituation (som jag tyckte var intressant) när David avslutade min mening för mig, förutsatt att han visste vad jag skulle säga. Jag hatar att! Och jag lät honom veta. Han knuffade tillbaka på mig för att vara otålig, och det var slutet på konversationen.

Vi talade inte igen förrän 30 minuter senare när vi kom fram till middag. Jag tänkte på kvällen var dömd, och jag var så arg att jag knappt kunde titta på honom. Han skär mig hela tiden, tänkte jag. Att försöka hittills är en katastrof! Sedan hade vi ett glas vin. Platsen vi plockade var extremt hip och maten var utsökt. Efter 30 minuter tillsammans i det här fina rummet var jag också svalare. Varför gjorde jag en sådan väsen om honom att avbryta mig? Vi är på en rolig plats, och jag gör mig eländig. Jag glömde min hand i hans, och snart föreställde vi vilken sorts fest vi skulle kasta om vi kunde.

Han bad om ursäkt för att jag störde, och när vi gick hand i hand till teatern såg vi och hörde mer intressanta människor och ovanliga konversationer på 10 minuter än vi gör inom 10 dagar av vårt förortsliv. På väg hem efter showen insåg jag att hela kvällen hade gått utan att vi pratade om barnen. Istället hade alla våra sinnen stimulerats, speciellt vår känsla av beröring – så mycket handhållning förvandlades till att armhålan förvandlades till axelbultning … ja, du får resten. Vi var mycket mer inställda till varandra än när vi hade lämnat.

Datum 2: Kommer tillbaka i tid Jag bestämde mig för att det kan vara kul att gå till födelseplatsen för vår romantik. Vårt första stopp i New Haven, Connecticut, var ett bokhandelskafé, scenen för många scones och kaffe tillsammans. Vi påminde om tider när vi hade skurit caféets bokhyllor, drömde om exotiska semestrar och liv i framtiden. När vi avslutade vårt kaffe och gick utanför, kände vi oss faktiskt som 20-något par vi var när vi först träffade. De välbekanta gatorna höll minnen i varje hörn, och jag märkte att jag inte var belastad med tankar om vilka sysslor som väntade hemma eller vad jag lagade till middag (som visste ett eftermiddagsdatum kunde vara så roligt?). Istället minns jag hur vi kände när vi bodde i den staden, att världen var fylld av möjligheter och att allt skulle vara bra om vi mötte det tillsammans. Jag insåg också hur mycket vi har uppnått som ett par sedan dess-barn, ett hem, karriärer. Det kändes bra.

Datum 3: Tar på Coaster Jag började söka webbplatser och lokala tidningar och tidningar för utflykter. Kom ihåg att Dr Aron sa att vi också skulle binde genom att övervinna utmaningar tillsammans, jag föreslog en resa till vår lokala nöjespark, där jag alltid hade varit för rädd för att åka berg-och dalbana.

“Att göra något tillsammans som du alltid har varit rädd för kan vara väldigt positiv för relationen”, berättade Dr. Aron och förklarade att hjärnskanningar har visat att när vi förälskas blir en kemikalie som heter dopamin släppt i våra hjärnor, vilket i allmänhet får oss att må bra. När du gör spännande och nya saker får du samma dopaminfrigöring – och om du gör dem med din partner, kommer du att associera den galenskapen med honom.

På Dragon Coaster var linjen lång, och jag blev mer och mer förstenad när jag hörde skrik och skrikning av bilarna på järnväg. När det var vår tur, hängde jag på Davids arm.

Bilen klappade uppåt och jag grep säkerhetsfältet med all min styrka. David korsade armen över mina. Den första droppen var ingenting, men sedan spåra steg igen och nästa kulle var … spännande! Hela turen varade mindre än tre minuter, men jag älskade det! När vi kom bort hoppade jag praktiskt taget när jag sprang för att se vår bild på kiosken.

Min skräck som vi väntade på att åka ombord på berget charmade David, sa han senare. Därefter påminde min upphetsning honom om “tändstiftet” han blev kär i. När det gäller mig hade jag aldrig försökt det utan honom, och det påminde mig om hur ofta jag litar på honom och det faktum att han alltid håller på med mig. Det var bra att komma ihåg det.

Varje gång vi försökte något (fästningen var nästa) vi kom bort roade på oss själva och i situationen. Vi började märka att de goda känslorna från dagen låg kvar i veckan. Vi gjorde nya minnen, och även några dagar senare, berättade vi dem. När var sista gången du sa på torsdagen, “Var det inte en bra film förra lördagen?” Dessa datum höll oss underhöll och skrattade ens dagar efteråt. Jag var chockad över att experimentet fungerade, och kanske den mest oväntade delen var att när vi lät känna vänner om vår nya datingplan älskade folk om våra äventyr.

Även ett datum som fizzled-ansluter sig till en amatör astronomi klubb för en natt av stjärnvakt – var kul. Jag hade tänkt mig att ligga i ett gräsbevuxen fält och tittade på stjärnor medan en expert förklarade vad vi tittade på; i stället stod vi på en parkeringsplats i mörkret med en massa människor som studsade om mycket vetenskapliga termer. Men i förväg hade vi gått på middag i en stad som vi bara hade varit en gång tidigare. När vi munched våra hamburgare och pommes frites sa David: “Vi hade aldrig kommit hit tidigare. Det här har verkligen kommit oss ur vår rutt.”

Och det var hela poängen. Det kan vara en slump, men vi hade inte en annan kamp som vi gjorde den första natten ut under försöksperioden. Alla de goda känslorna hade en bestående effekt. “Vad som varar är din förening av relationen med positiva erfarenheter”, säger Dr. Aron.

Jag är absolut en troende. Nästa vecka: Trapeze lektioner! (Jag skojar inte!)