kvinna on a spending budget

Zee Wendell

Om ordet budget är som naglar på en tavla för dig, du har en vän i mig. Jag vet hur det känns.

I många år skulle jag inte ha någonting att göra med en budget eftersom jag inte kunde stå upp med tanken på någon – eller någonting – berätta för mig hur man spenderar mina pengar. Och var fick det mig? In i en stor ekonomisk röra. Varje månad, när jag sprang pengar, skulle jag vända mig till MasterCard och Visa för en räddningsaktion. Dålig idé.

Vad jag lärde mig av att gå igenom den erfarenheten och hitta tillbaka till solvens är att så mycket vi kan misshandla det, är en budget biljetten till ekonomisk lycka, inte den stridsvagn jag fruktade det skulle vara. Ändå tycker jag inte om ordet, så om det är okej med dig, låt oss släppa b-ordet och kalla det en utgiftsplan. Så mycket bättre.

Liksom ritningarna för att bygga ditt drömhus, visar en utgiftsplan du var du är och hur du kommer dit du vill vara. Det är den plats där du spenderar lönecheck på papper redan innan du betalar det. En bra utgiftsplan ger varje dollar ett specifikt jobb att göra. När du har det precis som du vill ha det, blir planen en praktisk vägkarta för att hålla din ekonomi på rätt spår.

Så, ta ett djupt andetag och låt oss gå igenom grunderna. Det låter så enkelt, men så många av oss gör det bara inte.

Steg 1: Skriv ner din totala hemtjänst månadsinkomst
Det här är den lätta delen! Notera vad du tjänar. Eftersom många utgifter faktureras varje månad är det enklast att räkna ut hur mycket du ska spendera varje månad. Använd konverteringstabellen, vänd sida, för att bestämma din genomsnittliga månadsinkomst.

Steg 2: Skriv ner dina väsentliga utgifter
Börja med fasta räkningar som hyra, hypotekslån, bilbetalning, kreditkortsskuld och försäkring, sedan faktor i andra månatliga kostnader som alltid är samma. Dessa är dina väsentliga fasta kostnader.

Steg 3: Ange dina väsentliga rörliga utgifter
Du vet att du får dessa räkningar, men beloppen varierar. Exempel är dina telefoner, verktyg, mat, hushållskostnader, bensin, medicinering, kollektivtrafik, skor och kläder. Du kan tilldela en beräknad summa till varje baserat på tidigare erfarenhet, avrundning till närmaste $ 10.

Steg 4: Ange rimliga belopp för icke-väsentliga kostnader
Detta inkluderar underhållning, äta ute, hobbies och andra sätt du spenderar pengar på regelbundet.

Steg 5: Hitta extrafunktionerna
Gå till din nuvarande metod för att spåra dina utgifter (ditt checkbook-register, kreditkortsutlåtanden, Quicken-rapporter) för att se vilka utgifter du har utelämnat. Du kommer sannolikt se föremål för underhåll och reparation av bilar, gåvor, semester, jul och helgdagar. För poster som inte återkommer månadsvis, bestämma årskostnaden och dela sedan med 12 för att se hur mycket du ska avsätta varje månad för att förutse den oregelbundna utgiften.

Steg 6: Ta reda på dina totaler
Lägg upp dina kostnader och dra sedan av det beloppet från din inkomst. Med tur kommer du ut i svart, med åtminstone lite pengar kvar. Men om dina utgifter överstiger din inkomst ser du en negativ summa. Var inte panik – det här är bara början på en pågående process.

Steg 7: Se var du kan klippa
Om du kom kort, gå tillbaka till dina prognostiserade månatliga utgifter och se vad du kan bli av med. Titta först på dina nonessentialkostnader. Vilka saker kan du ta bort helt och hållet för ett tag (att äta ute verkar vara ett bra mål, kanske hobbykostnader för en årstid)? Fortsätt att gå igenom listan, gör justeringar tills dina totala kostnader är mindre än din inkomst.

Steg 8: Följ din utgiftsplan så nära som möjligt
Spåra dina utgifter varje dag genom att skicka den på ett pappersark. Ta anteckningar och forskning sätt att du kommer att kunna göra ännu bättre nästa månad. Vid månadens slut lägger du till dina faktiska utgifter och jämför det med vad du planerade. Använd den här informationen för att skapa nästa månads utgiftsplan.

Grattis – du har bara förhöjt dig från att vara clueless till ekonomiskt kunniga. Du borde känna dig väldigt bra om det här! Så svårt som det kan vara att se i svart och vitt att dina intäkter och kostnader inte är helt synkroniserade, bara att veta var du är kommer att göra hela skillnaden.

Även om du befinner dig i en särskilt snäv ekonomisk position just nu, ta hjärtat. När du betalar av skulder och hittar fler sätt att minska kostnaderna, börjar du känna av en betydande förlust av finansiellt tryck. Snart är du redo att lägga till nya kategorier i din utgiftsplan för saker som att spara för en ny bil, hemförbättringar eller gå tillbaka till college.

Ju snabbare du börjar, desto tidigare kommer du att vara på väg för att nå ekonomisk frihet.